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Verdicts dus contre 4 suspects au procès

Par MIKE CORDER et RAF CASERT, Associated Press

SCHIPHOL, Pays-Bas (AP) – Un tribunal néerlandais a rendu un jugement jeudi sur trois Russes et un Ukrainien inculpés dans la destruction du vol MH17 de Malaysia Airlines au-dessus de l’Ukraine et la mort des 298 passagers et membres d’équipage à bord.

Le verdict intervient plus de huit ans après que le Boeing 777 volant d’Amsterdam à Kuala Lumpur a été soufflé du ciel le 17 juillet 2014, au milieu d’un conflit entre les rebelles pro-russes et les forces ukrainiennes, éparpillant des épaves et des corps sur des terres agricoles et des champs de tournesols.

Aucun des suspects n’a comparu pour le procès qui a débuté en mars 2020 et s’ils sont reconnus coupables, il est peu probable qu’ils purgent une peine de sitôt. Les procureurs ont requis des peines d’emprisonnement à perpétuité pour les quatre. Les procureurs et les suspects ont deux semaines pour faire appel.

Le tribunal de district de La Haye, siégeant dans une salle d’audience de haute sécurité à l’aéroport de Schiphol, rend son jugement dans un contexte de bouleversements géopolitiques mondiaux causés par l’invasion russe de l’Ukraine en février et la guerre de près de neuf mois qu’elle a déclenchée.

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Des centaines de membres des familles des personnes tuées se sont rendus au tribunal pour entendre le verdict, les ramenant à l’aéroport que leurs proches ont quitté le jour fatidique où le MH17 a été abattu.

Les procureurs néerlandais ont déclaré que le lanceur de missiles provenait de la 53e brigade de missiles antiaériens, une unité des forces armées russes basée dans la ville russe de Koursk et y avait été repoussé après l’abattage du MH17.

Les suspects ne sont pas accusés d’avoir tiré le missile mais d’avoir travaillé ensemble pour l’amener sur le terrain où il a été tiré. Ils sont accusés d’avoir fait tomber l’avion et du meurtre de tous ceux qui se trouvaient à bord.

L’accusé le plus ancien est Igor Girkin, un ancien colonel de 51 ans du Service fédéral de sécurité russe, ou FSB. Au moment de l’attentat, il était ministre de la Défense et commandant des forces armées de la République populaire autoproclamée de Donetsk, la région où l’avion a été abattu. Girkin serait actuellement impliqué dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Sont également jugés les subordonnés de Girkin, Sergey Dubinskiy, Oleg Pulatov et Leonid Kharchenko, un Ukrainien qui, selon les procureurs, était le commandant d’une unité de combat rebelle pro-russe et avait reçu des ordres directement de Dubinskiy.

Pulatov est le seul des suspects à être représenté par des avocats de la défense lors du procès. Ils ont accusé les procureurs de “vision tunnel” en fondant leur dossier sur les conclusions d’une enquête internationale sur l’attentat tout en ignorant d’autres causes possibles.

L’équipe de défense de Pulatov a également cherché à discréditer les preuves et a soutenu qu’il n’avait pas obtenu un procès équitable.

Dans un enregistrement vidéo diffusé au tribunal, Pulatov a insisté sur son innocence et a déclaré aux juges : « Ce qui compte pour moi, c’est que la vérité soit révélée. Il est important pour moi que mon pays ne soit pas blâmé pour cette tragédie.

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