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Une note sur le registre personnel de Trump a été “supprimée” avant qu’une copie soit envoyée au grand jury, selon un responsable de la Trump Organization

Une note sur le registre personnel de Donald Trump a été supprimée avant que son entreprise n’en remette une copie à un grand jury enquêtant sur l’organisation Trump pour fraude, a reconnu jeudi un dirigeant de l’entreprise devant le tribunal.

La révélation est survenue au cours du troisième jour du témoignage sous serment du contrôleur de l’organisation Trump, Jeffrey McConney, dont l’apparition dans le journal criminel de la société à New York procès pour fraude a été bloqué pendant plus d’une semaine après qu’il testé positif au COVID-19 le 1er novembre.

McConney a vu une page du grand livre de Trump – une comptabilité des dépenses payées à partir des coffres personnels de Trump – fournie aux procureurs par le cabinet comptable Mazars USA. Sous une entrée de grand livre pour un paiement de plus de 30 000 $ à une école privée en 2012 apparaît la phrase “par Allen Weisselberg”, faisant référence à l’ancien directeur financier de l’entreprise qui, en août inscrit un plaidoyer de culpabilité à la fraude et à l’évasion fiscale.

McConney s’est ensuite vu montrer une copie de la même page de registre personnel de 2012 fournie par l’organisation Trump à un grand jury de Manhattan en 2021. L’expression “par Allen Weisselberg” semblait manquer.

“Quelqu’un peut accéder au système dans le programme du grand livre, vous pouvez modifier les descriptions”, a déclaré McConney.

« Êtes-vous en train de dire que quelqu’un est entré et a supprimé la phrase « par Allen Weisselberg » ? a demandé le procureur Joshua Steinglass.

“Oui”, a répondu McConney. Lors d’un interrogatoire plus approfondi, McConney n’a pas été en mesure de dire qui a supprimé l’entrée.

Jeffrey McConney, vice-président principal et contrôleur de Trump Organization
Le vice-président principal et contrôleur de Trump Organization, Jeffrey McConney, revient au palais de justice après une pause dans le procès pour fraude de l’entreprise, le 1er novembre 2022, à New York.

Seth Wenig / AP


Le bureau du procureur du district de Manhattan en 2021 a inculpé l’organisation Trump et Weisselberg de plus d’une douzaine d’accusations criminelles liées à des allégations selon lesquelles certains cadres auraient reçu une rémunération «indirecte» non imposée sous la forme d’avantages de luxe, notamment des appartements à Manhattan et des frais de scolarité dans des écoles privées. La société maintient son innocence de toutes les accusations.

McConney a été le premier témoin appelé par les procureurs à la barre, mais son témoignage a été brusquement interrompu au cours de la deuxième journée du procès le 1er novembre, lorsque son test COVID positif est arrivé. Plus tôt dans la journée, McConney a déclaré qu’après l’entrée en fonction de Trump en tant que Président américain en 2017, avocat de longue date de la société supervisé un examen interne des pratiques fiscales de l’entreprise, amenant la Trump Organization “à faire les choses différemment”.

Steinglass a ensuite demandé si l’examen avait entraîné des changements dans “certaines des pratiques qui ont conduit à ces accusations ?”

McConney a dit: “Oui, monsieur.”

Les procureurs allèguent que les dirigeants de l’entreprise pendant plus d’une décennie ont utilisé diverses méthodes pour “cacher” les avantages de luxe aux autorités fiscales.

Une méthode alléguée par les procureurs est que les dirigeants étaient payés en partie chaque année comme s’ils étaient des entrepreneurs indépendants pour diverses entités de l’organisation Trump.

McConney a déclaré jeudi qu’un comptable de Mazars lui avait dit à un moment donné de ne pas payer un avocat de la Trump Organization de cette façon, car “on craignait qu’il ne perde sa licence légale”.

“A fait [the accountant] vous dire qu’il n’était “fan” de cette pratique pour aucun employé ?”, a demandé Steinglass.

“Je crois que ce sont les mots qu’il a utilisés, oui”, a répondu McConney.

McConney a déclaré jeudi que la société avait mis fin à cette pratique de paiement en 2017 ou 2018. Interrogé par Steinglass si le “nettoyage de 2017” avait été lancé parce que Trump est devenu président, McConney a déclaré qu’il pensait que c’était une “coïncidence”.

“Personne ne m’a dit spécifiquement que ce changement était dû au fait que M. Trump est devenu président Trump”, a déclaré McConney.

En février, Mazars USA a notifié à la Trump Organization qu’il était abjurant une décennie d’états financiers annuels préparé pour Trump et ses entreprises, écrivant dans une lettre à l’entreprise qu’ils “ne devraient plus être invoqués”. Mazars a cité des informations qui avaient fait surface dans les enquêtes des forces de l’ordre pour sa décision de couper les liens avec l’organisation Trump.

Les avocats de la société ont déclaré dans leurs déclarations liminaires qu’il n’y avait pas de stratagème de fraude de la société, mais au lieu de cela, seul Weisselberg a caché qu’il ne payait pas d’impôts sur les prestations.

Weisselberg, qui a accepté dans le cadre de son accord de plaidoyer de témoigner dans l’affaire, devrait être appelé comme témoin lors du procès. Il sera condamné après le procès de l’entreprise.

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