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Un ancien directeur financier déclare que les enfants de Trump ont augmenté leur salaire après avoir appris le stratagème

Par MICHAEL R. SISAK, Associated Press

NEW YORK (AP) – Comment les fils aînés de Donald Trump – chargés de diriger son empire immobilier lorsqu’il est devenu président – ​​ont-ils réagi lorsqu’ils ont appris qu’un haut dirigeant complotait pour esquiver les impôts sur les avantages sociaux somptueux ?

Ils lui ont donné une augmentation, selon un témoignage vendredi lors du procès pour fraude fiscale de la Trump Organization.

Allen Weisselberg, l’ancien directeur financier de la Trump Organization, a témoigné qu’Eric Trump avait augmenté son salaire de 200 000 $ après qu’un audit interne stimulé par l’élection de Trump en 2016 a révélé qu’il avait réduit son salaire et ses primes du coût des avantages.

Les augmentations ont fait grimper le salaire annuel de Weisselberg à 1,14 million de dollars, de l’argent supplémentaire qu’il a dit qu’il avait l’habitude de payer pour des choses que Trump et l’entreprise payaient auparavant : le loyer d’un appartement à Manhattan, des voitures Mercedes-Benz pour lui et sa femme, ses petits-enfants cours d’école privée, et plus encore.

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L’entreprise continue de verser à Weisselberg son salaire habituel de 640 000 $ et 500 000 $ de primes de vacances et ne l’a puni que nominalement après son arrestation en juillet 2021, le réaffectant au poste de conseiller principal et le transférant dans un autre bureau de la Trump Tower. Il est actuellement en congé payé.

Weisselberg a discuté de son augmentation de salaire lors de son troisième et dernier jour de témoignage au procès.

Il a témoigné qu’Eric Trump et Donald Trump Jr., tous deux vice-présidents exécutifs de la Trump Organization, savaient d’après l’audit que Weisselberg n’avait pas déclaré son appartement payé par l’entreprise comme revenu imposable, comme l’exige la loi.

Weisselberg a déclaré aux jurés qu’il avait arrêté son stratagème après l’audit. Peu de temps après, a-t-il dit, il a demandé une augmentation à Eric Trump, lui faisant savoir que “puisque la pratique n’existait plus, j’aurais besoin d’un revenu supplémentaire pour payer ces dépenses”.

Weisselberg a déclaré qu’Eric Trump, qui gère les opérations quotidiennes de l’entreprise, a signé son augmentation et est maintenant en ligne pour approuver sa dernière prime de Noël de 500 000 $ – alors même que Weisselberg se prépare à se rendre à la tristement célèbre prison de Rikers Island à New York. complexe.

D’autres cadres accusés d’avoir comploté pour éviter les impôts sur les avantages de l’entreprise ont également conservé leur emploi et leur salaire, a déclaré Weisselberg. Ils comprennent son fils, l’ancien directeur de la patinoire de Central Park, Barry Weisselberg, et le directeur de l’exploitation de la société, Matthew Calamari Sr.

Weisselberg, 75 ans, a plaidé coupable en août d’avoir pris 1,7 million de dollars en indemnisation non officielle. Son accord de plaidoyer l’oblige à témoigner en tant que témoin à charge en échange d’une peine de cinq mois de prison. Weisselberg, qui risquait jusqu’à 15 ans de prison, a déclaré qu’il avait précédemment rejeté une offre d’un à trois ans de prison.

Les procureurs de Manhattan allèguent que l’organisation Trump a aidé les cadres supérieurs à éviter de payer des impôts sur les avantages payés par l’entreprise et qu’elle est responsable des actes répréhensibles de Weisselberg parce qu’il était un “agent de haute direction” chargé d’agir en son nom.

L’affaire de fraude fiscale est le seul procès pénal qui a résulté de l’enquête de trois ans du procureur du district de Manhattan sur Trump et ses pratiques commerciales. si elle est reconnue coupable, l’entreprise pourrait être condamnée à une amende de plus d’un million de dollars et avoir des difficultés à obtenir des prêts et à conclure des accords.

Le témoignage de Weisselberg vendredi suggère que des dirigeants clés de l’organisation Trump et des membres de la propre famille de Trump ont toléré son comportement une fois qu’il a été découvert, plutôt que de le renvoyer et de le dénoncer aux autorités. Weisselberg a déclaré que l’entreprise avait bénéficié de son programme car elle n’avait pas à lui verser autant de salaire.

Les avocats de la société, cependant, soutiennent que les Trump sont profondément loyaux – soulignant à quel point Weisselberg était «parmi les personnes les plus fiables qu’ils connaissaient» et comment ils ont continué à le soutenir, même s’il a reconnu avoir trahi leur confiance. Ses avocats sont payés par le compagnie.

Trump, qui a annoncé mardi qu’il se présentait à nouveau à la présidence en 2024, ne devrait pas comparaître au procès. Mais il a signalé vendredi qu’il suivait, défendant Weisselberg et dénigrant les procureurs dans les publications sur sa plateforme Truth Social.

Trump a écrit que l’affaire s’était “effondrée” après que Weisselberg a témoigné jeudi que ni Trump ni la famille de Trump n’étaient impliqués dans son stratagème d’évasion fiscale.

« Un dirigeant de longue date a-t-il payé des impôts sur l’utilisation d’une voiture de société, ou d’un appartement de fonction, ou des paiements (même pas pris par nous comme une déduction fiscale !) pour l’éducation de ses petits-enfants. Pour cela, il reçoit des menottes et la prison ? » Trump a écrit, décrivant la situation comme “TRÈS INJUSTE!”

Trump a été élu président en novembre 2016 et a pris ses fonctions en janvier 2017, invitant à un nouvel examen de la Trump Organization, une entité privée par laquelle lui et sa famille gèrent ses terrains de golf, ses tours de luxe et d’autres investissements.

Weisselberg a déclaré que lui et un autre dirigeant de l’entreprise, Jeffrey McConney, avaient décidé au moment des élections que l’entreprise devait commencer à modifier certaines de ses pratiques salariales et arrangements financiers douteux. Ils ont fait appel à un avocat de Washington qui a audité les pratiques fiscales de l’entreprise et a rédigé une longue note détaillant ses conclusions.

McConney, le vice-président principal et contrôleur, a aidé Weisselberg à falsifier les registres de paie pour réduire sa facture d’impôt sur le revenu. Il a obtenu l’immunité et a témoigné plus tôt dans le procès.

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