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Un agent américain, un passeur présumé tué au large de la côte de Porto Rico

Par MIKE BALSAMO et JOSHUA GOODMAN, Associated Press

WASHINGTON (AP) – Un agent américain des douanes et de la protection des frontières et un passeur présumé sont morts lors d’une fusillade jeudi au large de la côte de Porto Rico, ont annoncé les autorités. D’autres officiers américains ont été blessés.

L’unité des opérations aériennes et maritimes du CBP était en patrouille de routine lorsque les coups de feu ont été tirés à environ 12 miles (19 kilomètres) au large de Cabo Rojo, un important couloir de trafic de drogue pour la cocaïne en provenance d’Amérique du Sud connu sous le nom de Mona Passage. Il se situe entre la côte ouest de Porto Rico et la République dominicaine.

L’un des deux passeurs présumés est décédé, a déclaré le porte-parole du CBP, Jeffrey Quiñones.

Le FBI mène l’enquête sur la fusillade, qui s’est produite vers 8 heures du matin, heure locale, a déclaré Quiñones aux journalistes à Porto Rico. Il a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir d’où provenait le navire, la nationalité de ses deux passagers et s’il transportait des stupéfiants ou s’il desservait un autre navire suspecté de drogue dans les Caraïbes.

Caricatures politiques

En règle générale, les cartels de la drogue recrutent des pêcheurs pauvres de Colombie et du Venezuela pour transporter de grandes quantités de cocaïne vers le nord vers la République dominicaine où elle est décomposée en balles plus petites et transférée en mer vers des navires en attente pilotés par des trafiquants de drogue portoricains mieux payés et parfois bien armés. coureurs.

Le CBP a déclaré dans un communiqué que trois agents avaient été blessés et étaient transportés par avion au centre de traumatologie de Porto Rico. Cette déclaration initiale n’indiquait pas que quelqu’un avait été tué.

Le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré lors d’un témoignage devant un comité sénatorial qu’un agent des opérations aériennes et maritimes avait été tué et que plusieurs autres agents avaient été “grièvement blessés”.

“Ce sont des membres courageux de nos opérations aériennes et maritimes au sein des douanes et de la protection des frontières américaines”, a déclaré Mayorkas. « Ainsi, la difficulté de ce travail ne peut être comparée à la difficulté à laquelle notre personnel de première ligne fait face au quotidien. Leur bravoure et leur service désintéressé doivent être reconnus.

Les opérations aériennes et maritimes emploient environ 1 650 personnes et sont l’une des plus petites unités du CBP, le plus grand organisme d’application de la loi aux États-Unis qui comprend également la patrouille frontalière. Aéronefs et moyens maritimes d’Air and Maine pour arrêter le mouvement illégal de personnes, de drogues et d’autres marchandises.

L’unité a détecté 218 “incursions d’avions conventionnels” sur le sol américain au cours de l’exercice 2021, saisi 1,1 million de livres de stupéfiants, 73,1 millions de dollars en devises illicites, procédé à plus de 122 000 arrestations et récupéré 518 personnes, selon le CBP.

Goodman a rapporté de Miami.

Cette version corrige l’emplacement de la fusillade à 12 milles au large de Porto Rico, et non à 144 milles.

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