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Un accusé de complot séditieux se querelle avec le procureur au sujet de messages violents dans l’affaire Oath Keepers du 6 janvier

Washington– Un accusé très médiatisé Procès pour complot séditieux des Oath Keepers les procureurs des communications incendiaires limogés disent qu’il a envoyé dans les jours entourant le Attaque du Capitole du 6 janvier doute comme “maladroit” et a déclaré aux jurés qu’il n’avait joué aucun rôle dans l’émeute, tentant de réfuter les preuves du gouvernement qui ont été présentées au tribunal mardi.

Thomas Caldwell – l’un des cinq individus accusés de complot séditieux actuellement en procès – a pris la parole pour sa propre défense pour convaincre le jury de Washington, DC qu’il n’avait pas l’intention d’empêcher le transfert pacifique du pouvoir du président de l’époque Donald Trump au président élu de l’époque Joe Biden le 6 janvier en tant que le gouvernement allègue. Il a également témoigné que de nombreux problèmes de santé douloureux – y compris des problèmes chroniques de dos et de hanche – l’ont empêché de poser tout type de menace ce jour-là.

Interrogé par son avocat de la défense, David Fischer, le résident de Virginie âgé de 68 ans qui s’est décrit comme un “désastre ambulant” en raison de sa santé, a déclaré qu’il avait fait la connaissance du groupe d’extrême droite Oath Keepers dans les jours qui ont suivi le Élection présidentielle de 2020, invitant finalement certains à rester dans sa ferme avant une manifestation pro-Trump de novembre 2020 et agissant comme une sorte de “guide touristique” pour les membres du groupe à divers moments à Washington, DC

Les procureurs allèguent que Caldwell et ses coaccusés, dont le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes, ont conspiré pour utiliser la force pour empêcher le transfert pacifique du pouvoir, amassant prétendument des armes dans un hôtel de Virginie et coordonnant leurs mouvements tout au long de l’attaque. Caldwell, un vétéran de la Marine et ancien employé du FBI, et les quatre membres du Gardiens du serment ont plaidé non coupable de toutes les accusations et Caldwell soutient – ​​malgré des communications assez fréquentes avec le groupe entre les élections de 2020 et le 6 janvier – qu’il n’était pas membre des Oath Keepers. Caldwell n’est pas accusé d’être entré dans le bâtiment du Capitole.

Gardiens du serment Capitol Riot
Des membres des Oath Keepers sur le front est du Capitole des États-Unis, le 6 janvier 2021, à Washington.

Manuel Balce Ceneta / AP


Le gouvernement a accusé Caldwell – l’une des premières personnalités à être arrêtée après l’émeute – d’avoir coordonné plusieurs aspects en vain en cherchant à utiliser un bateau pour transporter des armes de la base de l’hôtel Virginia du groupe à Washington, DC, montrant les messages du jury entre Caldwell et un autre membre de Oath Keepers discutent de ce sujet.

« À qui est cette idée stupide et folle », a déclaré Caldwell mardi alors qu’il décrivait sa réaction au prétendu plan maritime sous l’examen direct de son avocat. Il a déclaré au jury que lui et sa femme Sharon – qui a témoigné devant le tribunal lundi – se sont rendus à Washington, DC le 6 janvier pour voir Trump parler.

Le couple s’est rendu jusqu’à l’échafaudage inaugural à l’extérieur du Capitole ce jour-là et “a tout compris”, a-t-il déclaré. Et lorsqu’on l’interroge sur les nombreux messages incendiaires et violents qu’il a envoyés – certains prônant prétendument la violence contre le vice-président de l’époque Mike Pence, Nancy Pelosi et des membres du Congrès – Caldwell a déclaré au jury que son langage était exagéré, mais il agissait comme ” une petite gaffe.”

Contre-interrogé par le procureur adjoint américain Louis Manzo, Caldwell a continué à expliquer ses messages violents comme n’étant rien de plus qu’une rhétorique violente, et non des appels à agir violemment.

Le procureur a présenté à Caldwell certains de ses messages les plus violents de l’époque, abordant des sujets tels que la “chasse” aux ANTIFA, leur capacité à incendier le Congrès “si [they] avait voulu », et « l’exécution de quelques traîtres ».

La mention de “chasse” était un euphémisme pour la surveillance, a déclaré Caldwell mardi, et le groupe n’a pas brûlé le Congrès parce qu’il ne voulait pas, a-t-il ajouté, soulignant le “si” dans un message que les procureurs disent avoir envoyé. Et les commentaires sur l’exécution des traîtres, selon Caldwell, étaient “drastiques”, mais envoyés entre des individus qui savaient qu’il ne fallait pas prendre ses commentaires violents au sérieux.

Bon nombre des messages que le jury a vus mardi faisaient déjà partie du dossier de preuve du gouvernement et ont été présentés une fois de plus après que Caldwell ait décidé de témoigner.

Un autre message affiché au tribunal aurait montré Caldwell et un autre homme discutant le 1er janvier 2021 de leur désir que Pence annule les résultats des élections.

“S’il espère vivre jusqu’à vendredi, il vaut mieux qu’il se tienne debout”, ont répondu les procureurs à Caldwell. Lorsqu’il a été confronté au message au tribunal mardi, Caldwell l’a qualifié de “plaisanterie” et a déclaré que le destinataire avait compris qu’il était écrit en plaisantant.

Après les événements du 6 janvier, selon d’autres messages affichés au tribunal mardi, l’accusé a qualifié la journée de “bon moment” et évoqué une “agression” contre le Capitole.

“C’est une grande exagération, tout comme les accusations portées contre moi”, a répliqué Caldwell mardi. C’était une des fois où il utilisait un ton impatient et rétorquait rapidement au procureur qui l’interrogeait. À un moment donné, il a ri d’un message qu’il avait reçu sur la violence contre les démocrates, s’exclamant “Quelle gaffe” à propos de l’auteur du message.

Malgré les querelles sur les messages et le langage violent utilisé – qu’il a rejeté – Caldwell a soutenu qu’il n’avait pas conspiré contre le Congrès, n’avait pas coordonné des parties de la brèche du Capitole et n’était pas membre des Oath Keepers.

Il n’était que le deuxième des cinq accusés actuellement jugés à témoigner. La semaine dernière, Rhodes lui-même témoigné qu’il n’avait aucun plan pour que le groupe entre réellement dans le Capitole comme certains d’entre eux l’ont fait et qu’ils étaient plutôt là pour assurer la sécurité ce jour-là, une défense commune pour les gardiens du serment en procès.

“Notre objectif était de nous assurer que personne ne se retrouve dans le Charlie Foxtrot autour du Capitole”, a déclaré Rhodes la semaine dernière, “Charlie Foxtrot” est un argot militaire pour “clusterf ***”. Les procureurs, cependant, ont soutenu que leurs preuves montraient que lui et ses coaccusés faisaient partie d’un complot de plusieurs mois visant à utiliser la force pour maintenir Trump au pouvoir.

Les procureurs et Rhodes se sont également disputés sur les interprétations des messages et des communications, son avocat ayant précédemment rejeté le langage incendiaire et violent comme une “bravade”.

Le procès pour complot séditieux en est actuellement à sa septième semaine et les plaidoiries finales sont attendues dans les prochains jours.

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