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«Tranq dope» – fentanyl mélangé à un sédatif animal xylazine – présent dans les décès dans 39 États

La FDA enquête sur des informations selon lesquelles des tranquillisants pour animaux – familièrement appelés “tranq” – sont mélangés à de l’héroïne et du fentanyl avec des résultats potentiellement mortels.

La xylazine est un sédatif et un analgésique pour animaux approuvé par la FDA, mais lorsqu’il est combiné avec de l’héroïne et du fentanyl, le mélange serait extrêmement dangereux et potentiellement résistant à la naloxone, un médicament utilisé pour prévenir les décès par surdose.

Selon la FDA, les symptômes d’une exposition à la xylazine sont similaires à ceux que l’on pourrait ressentir lors d’une surdose d’opioïdes. Il est donc difficile, dans les cas où les médicaments ont été mélangés, pour les professionnels de la santé de déterminer immédiatement si les patients souffrent des effets du tranquillisant ou de l’opioïde. Le mélange de l’opioïde et du sédatif est communément appelé “dope tranquillisant”.

En plus des effets sédatifs extrêmes, le médicament – lorsqu’il est injecté – peut provoquer de graves ulcères cutanés. Une femme qui a utilisé le mélange a déclaré à Fox29 que son os était visible à travers les ulcères. D’autres personnes qui prétendent avoir utilisé le sédatif ont partagé des images graphiques de leur peau qui se détériore dans des espaces de discussion numériques comme le sous-forum r/opiates de Reddit, souvent comme un moyen de dissuader les autres d’utiliser le médicament.

La FDA a publié le rapport aux fournisseurs de soins de santé après avoir été « consciente de l’augmentation des rapports d’effets secondaires graves chez les personnes exposées au fentanyl, à l’héroïne et à d’autres drogues illicites contaminées par la xylazine ».

Il n’est actuellement pas clair si les effets secondaires du médicament peuvent être inversés avec la naloxone, et le médicament n’apparaît pas sur les écrans de toxicologie de routine, selon la FDA.

L’agence a déclaré qu’il n’était pas clair si les producteurs illicites créaient leur propre xylazine ou si des doses produites légalement étaient redirigées vers le commerce de la drogue.

Selon la revue Prévention des blessures, les rapports sur la drogue sont particulièrement répandus autour de Philadelphie, en Pennsylvanie. Le bureau du médecin légiste de la ville a étudié les surdoses d’héroïne et de fentanyl entre 2010 et 2019 et a constaté que la présence de xylazine dans les surdoses mortelles d’héroïne et/ou de fentanyl avait augmenté, atteignant un pic entre 2015 et 2019.

Les chercheurs ont rapporté que le sédatif était présent dans moins de 2 % des cas de surdose mortelle entre 2010 et 2015. En 2019, la xylazine a été détectée dans 31 % des surdoses mortelles d’héroïne/fentanyl dans la ville. Le saut le plus important s’est produit entre 2018 et 2019, lorsque la drogue a été détectée dans 18% des surdoses mortelles d’héroïne à 31% un an plus tard.

L’étude a déterminé que “dans la mesure du possible, les juridictions devraient systématiquement tester la xylazine”.

Selon l’étude, en 2019, les décès par surdose trouvés avec de la xylazine dans leurs systèmes étaient à 76% des hommes. Environ la moitié – 47% – avaient entre 35 et 54 ans et environ 65% étaient de race blanche.

L’augmentation de la xylazine est probablement liée au fait que le fentanyl remplace en grande partie l’approvisionnement en héroïne à Philadelphie. Selon les chercheurs, “certaines preuves suggèrent que la combinaison de xylazine et de fentanyl chez l’homme peut potentialiser l’effet souhaité de la sédation et les effets indésirables de la dépression respiratoire… causée par le fentanyl seul, comparable aux effets synergiques de la combinaison de benzodiazépines avec l’héroïne”.

En d’autres termes, le sédatif apporté par la xylazine permet de réduire les effets secondaires respiratoires désagréables provoqués par le fentanyl.

D’un autre côté, certaines personnes qui ont utilisé la combinaison ont exprimé aux chercheurs que l’utilisation de la drogue tranquillisante par rapport au fentanyl seul fournit une expérience qui ressemble plus à une consommation d’héroïne pré-fentanyl.

Ils ont dit lors d’un groupe de discussion que la drogue tranquillisante “vous donne l’impression de faire de la drogue pendant les jours de détention [before it was replaced by fentanyl].”

On ne sait pas exactement à quel point la xylazine est répandue sur le marché américain des médicaments, mais les recherches disponibles suggèrent que le sédatif est largement utilisé dans tout le pays. Actualités VICE rapporte que la xylazine a été trouvée dans des cas présumés de conduite avec facultés affaiblies et des autopsies dans au moins 39 États ainsi qu’à Porto Rico, à Washington DC et au Canada.

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