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Nicole se transforme en tempête tropicale, qui devrait toucher les Bahamas et frapper la Floride sous forme d’ouragan

Nicole s’est transformée en tempête tropicale mardi alors qu’elle se dirigeait vers le nord-ouest des Bahamas et la côte atlantique de la Floride, ont annoncé les prévisionnistes. Nicole est “susceptible” de devenir un ouragan d’ici mercredi, a prédit le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis.

Le NHC a déclaré que des avertissements et des veilles d’ouragan ont été émis pour de grandes parties de la Floride et qu’un “onde de tempête dangereuse” est attendu sur une grande partie de la côte est de l’État ainsi que sur des parties de la côte géorgienne. Nicole pourrait apporter de 3 à 8 pouces de pluie dans certaines parties de la Floride et du nord-ouest des Bahamas, a déclaré le NHC.

De nombreuses régions de la Floride sont encore sous le choc dégâts causés par l’ouragan Ian, qui a frappé la côte sud-ouest du golfe de Floride sous la forme d’une tempête de catégorie 4 fin septembre, avant de déverser de fortes quantités de pluie sur une grande partie du centre de l’État. Les prévisionnistes ont déclaré que de fortes pluies pourraient tomber sur les zones qui se remettent encore des inondations d’Ian.

Aux Bahamas, des avertissements d’ouragan étaient en vigueur pour les Abacos, les îles Berry, Bimini et l’île de Grand Bahama, a indiqué le NHC, tandis qu’en Floride, des avertissements d’ouragan étaient en vigueur depuis Boca Raton, au nord jusqu’à la limite du comté de Flagler-Volusia.

Des avertissements de tempête tropicale étaient également en place pour d’autres régions des Bahamas, notamment l’île d’Andros, la nouvelle province et Eleuthera.

À 19 heures, heure de l’Est, mardi, la tempête se trouvait à environ 250 milles au nord-est du nord-ouest des Bahamas et à 360 milles à l’est de West Palm Beach, en Floride, selon le NHC. Il se déplaçait vers le sud-ouest à 10 mph, avec des vents maximums soutenus allant jusqu’à 65 mph.

Une tempête tropicale devient un ouragan lorsqu’elle a des vents maximums soutenus d’au moins 74 mph, selon le National Weather Service.

Les résidents d’au moins quatre comtés de Floride – Brevard, Flagler, Palm Beach et Volusia – ont reçu l’ordre d’évacuer les îles-barrières, les zones basses et les maisons mobiles. Les ordres d’évacuation doivent entrer en vigueur mercredi. Les responsables de l’aéroport international d’Orlando, le septième plus fréquenté des États-Unis, ont déclaré que les opérations commerciales s’arrêteraient mercredi après-midi jusqu’à ce qu’il soit sûr de reprendre les vols.

“Cette tempête imminente est une menace directe pour les biens et la vie”, a déclaré le directeur du comté de Volusia, George Recktenwald. “Notre infrastructure, en particulier le long du littoral, est très vulnérable à cause de l’ouragan Ian.”

L’ordre d’évacuation obligatoire dans le comté de Palm Beach affecte 52 000 résidents de maisons mobiles et 67 000 résidents d’îles-barrières, ont déclaré des responsables lors d’une conférence de presse l’après-midi. Les abris le long de la côte ouvraient à 7 heures du matin mercredi, ont indiqué des responsables.

Aux Bahamas, de longues files d’attente s’étaient formées dans les stations-service et les épiceries plus tôt mardi, a déclaré Eliane Hall, qui travaille dans un hôtel de l’île de Great Abaco.

“Nous venons de monter à bord”, a-t-elle déclaré à propos de l’hôtel, ajoutant que l’impact de Ouragan Dorian, une tempête de catégorie 5 qui a frappé en 2019, était encore fraîche dans l’esprit de nombreuses personnes. « Nous sommes toujours touchés.

Les autorités ont déclaré qu’elles étaient particulièrement préoccupées par ceux qui vivent maintenant dans environ 100 camping-cars à Grand Bahama après que Dorian a détruit leurs maisons, et par la communauté de migrants dans le port de March de Great Abaco qui, selon Russell, est passée de 50 acres à 200 acres depuis Dorian. L’ancienne communauté de migrants haïtiens a été parmi les plus durement touchées par la tempête de 2019 compte tenu du grand nombre de structures fragiles dans lesquelles beaucoup vivaient.

La trajectoire de la tempête reste incertaine à l’approche de la Floride, où elle devrait toucher terre sur la côte est de l’État en tant qu’ouragan de catégorie 1 tôt jeudi. Il devrait ensuite se diriger vers le nord-ouest à travers la Floride avant de se déplacer dans le sud de la Géorgie, a déclaré le centre des ouragans mardi après-midi.

Des avertissements d’ouragan ont été émis pour une grande partie de la côte atlantique de la Floride, de Boca Raton au nord de Daytona Beach. Des avertissements de tempête tropicale sont en place pour d’autres parties de la côte de la Floride, jusqu’à Altamaha Sound, en Géorgie. La zone d’avertissement s’étend également à l’intérieur des terres, couvrant le lac Okeechobee en Floride, avec des veilles de tempête tropicale en vigueur sur la côte du golfe de l’État – de Bonita Beach dans le sud-ouest de la Floride à la rivière Ochlockonee dans le Panhandle.

Les responsables des Bahamas ont ouvert mardi plus de deux douzaines d’abris à travers l’archipel alors qu’ils fermaient des écoles et des bureaux gouvernementaux à Abaco, Bimini, les îles Berry et Grand Bahama.

Les autorités ont averti que les aéroports et les ports maritimes fermeront à l’approche de la tempête et ne rouvriront que jeudi, et elles ont exhorté les habitants des bidonvilles à chercher un abri sûr.

Les communautés d’Abaco devraient recevoir un coup direct de Nicole alors qu’elles luttent toujours pour se remettre de Dorian.

“Nous n’avons pas le temps de mendier et de plaider pour que les personnes se déplacent”, a déclaré le capitaine Stephen Russell, directeur de l’autorité de gestion des urgences.

Les écoles seront fermées dans plusieurs comtés de Floride à l’approche de la tempête. Certains ont annoncé des fermetures jusqu’à vendredi, déjà un jour férié en raison des vacances de la Journée des anciens combattants. D’autres districts ont annoncé qu’ils annuleraient les cours jeudi. CBS Miami a rapporté que les écoles publiques de Palm Beach seront fermées mercredi et jeudi par prudence. L’université de Floride centrale, l’une des plus grandes universités américaines avec 70 000 étudiants et 12 000 employés, fermait ses portes mercredi et jeudi.

Disney World à l’extérieur d’Orlando prévoyait de fermer jeudi son parc aquatique Typhoon Lagoon et deux parcours de golf miniature.

Dans le comté de Seminole, au nord d’Orlando, l’ouragan Ian a provoqué des inondations sans précédent, et les responsables craignent que la tempête imminente n’entraîne une nouvelle série d’inondations et de dommages causés par le vent.

“L’eau sur le sol a saturé les structures racinaires de nombreux arbres. Les vents pourraient faire tomber des arbres et ceux-ci pourraient faire tomber des lignes électriques”, a déclaré Alan Harris, responsable des urgences du comté de Seminole, lors d’une conférence de presse mardi.

En Caroline du Sud, les prévisionnistes ont averti plusieurs jours que les vents terrestres de Nicole pourraient accumuler de l’eau de mer dans des endroits comme le centre-ville de Charleston. La marée haute de jeudi matin devrait être plus élevée que le niveau d’eau de l’ouragan Ian.

La saison des ouragans dans l’Atlantique s’étend du 1er juin au 30 novembre. La dernière tempête à avoir frappé la Floride en novembre a été la tempête tropicale Eta, qui a touché terre à Cedar Key, sur la côte du golfe de l’État, le 12 novembre 2020.

Depuis le début de la tenue des registres en 1853, seuls deux ouragans ont touché terre en Floride en novembre, a déclaré Maria Torres, porte-parole du Hurricane Center. Le premier était l’ouragan Yankee en 1935, et le second était l’ouragan Kate, qui a frappé Panhandle en Floride en tant que tempête de catégorie 2 en 1985.

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