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Nicole s’affaiblit en tempête tropicale sur le centre-est de la Floride

Par FREIDA FRISARO et DÁNICA COTO, Associated Press

MIAMI (AP) – Peu de temps après que l’ouragan Nicole a touché terre tôt jeudi le long de la côte est de la Floride, il a été rétrogradé en tempête tropicale, mais il frappait toujours une grande partie de l’état fatigué par la tempête avec des vents violents, une onde de tempête dangereuse et de fortes pluie.

Le rare ouragan de novembre avait déjà conduit les responsables à fermer des aéroports et des parcs à thème et à ordonner des évacuations dans des zones qui comprenaient le club Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump.

Les autorités ont averti que l’onde de tempête de Nicole pourrait éroder davantage de nombreuses plages touchées par l’ouragan Ian en septembre. La tempête tentaculaire devrait se diriger vers la Géorgie et les Carolines plus tard jeudi et vendredi, déversant de fortes pluies dans la région.

Nicole, qui a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 1, s’est affaiblie pour avoir des vents maximums soutenus de 70 mph (110 km/h) tôt jeudi, a déclaré le National Hurricane Center basé à Miami. La tempête était à environ 60 miles (95 kilomètres) au sud-est d’Orlando. Il se déplaçait vers l’ouest-nord-ouest à près de 14 mph (22 km/h).

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Les vents de force tempête tropicale se sont étendus jusqu’à 450 milles (720 kilomètres) du centre dans certaines directions. Nicole devait traverser le centre de la Floride jeudi matin, éventuellement émerger au-dessus de l’extrême nord-est du golfe du Mexique dans l’après-midi, puis traverser le Florida Panhandle et la Géorgie.

Quelques tornades ont été possibles jusqu’à jeudi matin dans le centre-est du nord-est de la Floride, ont indiqué les prévisionnistes. Des inondations soudaines et urbaines seront possibles, ainsi que de nouvelles crues de la rivière St. Johns, à travers la péninsule de Floride jeudi. De fortes pluies se propageront vers le nord dans des parties du sud-est, de l’est de la vallée de l’Ohio, du centre de l’Atlantique et de la Nouvelle-Angleterre jusqu’à samedi.

Les grandes houles générées par Nicole affecteront le nord-ouest des Bahamas, la côte est de la Floride et une grande partie de la côte sud-est des États-Unis au cours des prochains jours. La tempête devait s’affaiblir en une dépression tropicale au-dessus de la Géorgie jeudi soir ou tôt vendredi.

Nicole est devenue un ouragan mercredi soir alors qu’elle s’abattait sur l’île de Grand Bahama, après avoir touché terre quelques heures plus tôt sur l’île de Great Abaco sous la forme d’une tempête tropicale. Il s’agit de la première tempête à frapper les Bahamas depuis l’ouragan Dorian, une tempête de catégorie 5 qui a dévasté l’archipel en 2019.

Pour les Floridiens fatigués par la tempête, ce n’est que le troisième ouragan de novembre à frapper leurs côtes depuis le début de la tenue des registres en 1853. Les précédents étaient l’ouragan Yankee de 1935 et l’ouragan Kate de 1985.

Mar-a-Lago, le club et domicile de Trump, se trouvait dans l’une des zones d’évacuation, construite à environ un quart de mile de l’océan à l’intérieur des terres. Les bâtiments principaux sont assis sur une petite élévation d’environ 15 pieds (4,6 mètres) au-dessus du niveau de la mer et la propriété a survécu à de nombreux ouragans plus forts depuis sa construction il y a près d’un siècle. Le bureau de sécurité de la station a raccroché mercredi lorsqu’un journaliste de l’Associated Press a demandé si le club était en train d’être évacué et il n’y avait aucun signe d’évacuation mercredi après-midi.

Il n’y a pas de pénalité pour ignorer un ordre d’évacuation, mais les équipes de secours ne répondront pas si cela met leurs membres en danger.

Les responsables de Daytona Beach Shores ont jugé dangereux au moins une demi-douzaine de bâtiments résidentiels côtiers à plusieurs étages déjà endommagés par l’ouragan Ian et maintenant menacés par Nicole. À certains endroits, les autorités ont fait du porte-à-porte pour dire aux gens de saisir leurs biens et de partir.

Disney World et Universal Orlando Resort ont annoncé qu’ils n’ouvriraient probablement pas comme prévu jeudi.

Lors d’une conférence de presse mercredi à Tallahassee, le gouverneur Ron DeSantis a déclaré que les vents étaient la plus grande préoccupation et que des pannes de courant importantes pourraient survenir, mais que 16 000 monteurs de ligne étaient en attente pour rétablir le courant ainsi que 600 gardes et sept équipes de recherche et de sauvetage.

“Cela affectera d’énormes parties de l’État de Floride toute la journée”, a déclaré DeSantis à propos de l’atterrissage prévu de la tempête.

Près de deux douzaines de districts scolaires fermaient des écoles pour la tempête et 15 abris avaient ouvert le long de la côte est de la Floride, a déclaré le gouverneur.

Quarante-cinq des 67 comtés de Floride étaient sous le coup d’une déclaration d’état d’urgence.

Des avertissements et des veilles ont été émis pour de nombreuses parties de la Floride, y compris la côte sud-ouest du golfe qui a été dévastée par l’ouragan Ian, qui a frappé comme une tempête de catégorie 4. La tempête a détruit des maisons et endommagé des cultures, y compris des orangeraies, dans tout l’État – des dommages auxquels beaucoup sont encore confrontés. Ian a provoqué une onde de tempête pouvant atteindre 13 pieds (4 mètres), provoquant des destructions généralisées.

Coto a rapporté de San Juan, Porto Rico. L’écrivain de l’Associated Press Terry Spencer à Palm Beach, en Floride, a contribué à ce rapport.

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