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L’UE s’apprête à débloquer des milliards d’euros pour la Hongrie

par Gabriela Baczynska et Jan Strupczewski

BRUXELLES (Reuters) – La Commission européenne est en passe de débloquer des milliards d’euros de fonds destinés à la Hongrie cette année, le Premier ministre hongrois Viktor Orban ayant cédé aux pressions de l’UE en matière de respect de l’Etat de droit, a-t-on appris de sources européennes.

L’enjeu est de taille pour la Hongrie puisqu’il porte sur 14,7 milliards d’euros, soit près de 10% de son PIB estimé pour 2022, dont le versement a été conditionné par l’exécutif européen à une poursuite des efforts en matière de renforcement de l’indépendance du système judiciaire et de lutte contre la corruption, ont précisé les sources.

Ces sources disent avoir perçu un sentiment de fierté au sein de la Commission européenne, où l’on considère avoir obtenu d’importantes concessions de la part de Viktor Orban, contraint de transiger avec Bruxelles face aux difficultés économiques de son pays.

“Ils obtiendront l’argent, mais non sans de strictes conditions”, a déclaré un haut fonctionnaire de l’UE, s’exprimant sous couvert d’anonymat.

La Commission doit désormais annoncer une décision le 29 novembre, soit une semaine plus tard que ce qui était prévu jusque là, selon les sources.

“L’argent, c’est ce qui fait bouger les choses”, a dit un autre responsable européen.

La Commission a déjà bloqué le versement à la Hongrie de 7,2 milliards d’euros provenant du fonds de relance européen adopté pour aider les économies du bloc à surmonter la crise du COVID-19. Elle a justifié cette décision par les atteintes à l’indépendance de la justice dans le pays.

Elle a ensuite recommandé en septembre de suspendre le versement de 7,5 milliards d’euros supplémentaires, soit 65% des financements européens destinés à la Hongrie dans le cadre de la politique de cohésion au cours des prochaines années, cette fois en raison d’efforts jugés insuffisants en matière de lutte contre la corruption.

Le gouvernement nationaliste de Viktor Orban a présenté depuis 17 réformes destinées à améliorer la politique anticorruption en Hongrie.

D’après les sources, le versement par étapes de ces fonds dépendra de la mise en oeuvre des réformes promises, ce qui signifie que Bruxelles pourrait à tout moment bloquer à nouveau les transferts d’argent.

(Reportage Gabriela Baczynska et Jan Strupczewski; version française Federica Mileo)

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