Loeb retourne en ERC

Absent du championnat du monde des rallyes cette année, Sébastien Loeb va participer au rallye des Açores les 31 mars et 1er avril, comptant pour le championnat d’Europe.

Vingt-deux ans après sa dernière victoire dans la catégorie, Sébastien Loeb va faire son retour en Championnat d’Europe des rallyes ! Le légendaire pilote français, qui a fêté ses 49 ans le mois dernier, va prendre part au rallye des Açores, comptant pour l’ERC, le 31 mars et le 1er avril. Il sera au volant d’une Skoda pour cette épreuve sur terre à laquelle il n’a encore jamais participé, et qui n’a été remportée qu’une seule fois par un Français, Yves Loubet (le fils de l’actuel pilote WRC), lors de la première édition en 1992. Sa copilote ne sera autre que son actuelle compagne, Laurène Godey. « Super heureux de pouvoir prendre le départ du Rallye des Açores pour la première fois de ma carrière, a réagi Sébastien Loeb sur ses réseaux sociaux. Cette semaine sera placée sous le signe du plaisir avec cet événement atypique, Laurène dans le baquet de droite et la découverte de la Skoda Fabia RS Rally2. Impatient d’y être ! »

Loeb leader du championnat du monde de rallye-raid

Alors qu’il avait participé à quatre rallyes du championnat du monde l’an dernier, remportant même le rallye Monte Carlo (sa 80eme victoire, record à battre) et terminant onzième du classement général, Sébastien Loeb ne devrait pas courir en WRC cette saison. Aucune écurie n’a en effet les moyens de s’offrir les talents du pilote alsacien, même pour une pige ou deux. C’est notamment le cas de l’écurie M-Sport, qui l’avait accueilli l’an passé mais qui a déjà dû casser sa tirelire cet hiver pour s’attacher les services d’Ott Tänak. L’objectif de Sébastien Loeb en 2023 était de toute façon de remporter enfin le Dakar, mais il n’a pu faire mieux que deuxième derrière Nasser Al-Attiyah, malgré sept victoires en spéciales et une magnifique remontée en deuxième semaine. Actuellement en tête du championnat du monde de rallye-raid, il a décidé de renoncer à la saison d’Extreme E, le championnat des SUV électriques.

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