Les États-Unis enquêtent sur le meurtre de Shireen Abu Akleh

Par ISABEL DEBRE, Associated Press

JERUSALEM (AP) – Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a déclaré lundi que le ministère américain de la Justice avait décidé d’enquêter sur l’assassinat par balle de la journaliste américano-palestinienne d’Al Jazeera, Shireen Abu Akleh, condamnant l’enquête comme une “grave erreur” et promettant de ne pas coopérer.

Un porte-parole du ministère de la Justice n’a fait aucun commentaire et il n’y avait aucun détail sur le moment où une enquête pourrait commencer et ce qu’elle impliquerait, ni quelles en seraient les ramifications. Mais une enquête du FBI sur les actions israéliennes serait une étape rare, voire sans précédent.

Une enquête américaine suivrait des mois de pression de la part de la famille d’Abu Akleh et des législateurs américains déçus par les conclusions peu concluantes d’une précédente évaluation du Département d’État et d’une enquête militaire israélienne sur la mort de l’éminent correspondant en mai dernier. Les partisans d’Abou Akleh accusent Israël d’avoir intentionnellement tué l’homme de 51 ans et ont exhorté Washington à ouvrir une enquête approfondie.

Mais une enquête risque de mettre à rude épreuve le partenariat solide entre les États-Unis et Israël à un moment où Israël se prépare à la formation de son gouvernement le plus à droite de l’histoire et alors que les démocrates progressistes aux États-Unis ont appelé à une position plus sceptique envers l’un des gouvernements de Washington. alliés les plus proches. Cela remettrait directement en cause les affirmations d’Israël selon lesquelles il tient ses soldats responsables de leurs actions dans les territoires palestiniens.

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Gantz a fustigé ce qu’il a décrit comme une décision d’ouvrir une enquête du ministère américain de la Justice sur le meurtre d’Abou Akleh, affirmant sur Twitter qu’Israël avait clairement fait savoir aux États-Unis qu’il “ne coopérerait à aucune enquête externe”.

“Nous ne permettrons pas l’ingérence dans les affaires intérieures d’Israël”, a-t-il ajouté. Gantz, qui est sur le point de quitter son poste après les élections du début du mois qui ont ramené au pouvoir l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, était ministre de la Défense lorsque Abu Akleh a été tué.

Palestinien de Jérusalem qui a couvert les opérations israéliennes en Cisjordanie occupée pendant un quart de siècle, Abu Akleh était un nom familier parmi de nombreux Arabes du Moyen-Orient. Sa mort a suscité l’indignation dans le monde entier, mettant en lumière le traitement réservé aux Palestiniens par les Israéliens.

Les responsables palestiniens, la famille d’Abou Akleh et Al Jazeera accusent Israël de cibler intentionnellement le journaliste vétéran. Elle portait un casque et un gilet de protection marqués du mot «presse» lorsqu’elle a été abattue alors qu’elle couvrait un raid militaire israélien dans le camp de réfugiés de Jénine.

En septembre, Israël a reconnu pour la première fois que les tirs israéliens avaient probablement tué Abu Akleh. Mais l’armée n’a pas accepté la responsabilité de sa mort, niant vigoureusement les allégations selon lesquelles un soldat l’aurait prise pour cible et refusant d’enquêter pénalement sur les personnes impliquées.

Une évaluation antérieure du Département d’État a également déterminé que la balle qui a tué Abu Akleh avait probablement été tirée depuis une position militaire israélienne, mais qu’elle était trop endommagée pour être affirmée avec certitude.

Une série d’enquêtes indépendantes menées par les Nations Unies et des médias internationaux, dont l’Associated Press, ont révélé que les troupes israéliennes avaient très probablement tiré la balle mortelle.

Les responsables du ministère palestinien des Affaires étrangères n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires lundi soir sur l’enquête américaine. Une porte-parole du Premier ministre israélien sortant Yair Lapid a refusé de commenter, et l’ancien Premier ministre Netanyahu, qui devrait revenir diriger le pays dans les prochaines semaines, n’a pas non plus fait de commentaire immédiat.

Le frère d’Abu Akleh, Tony Abu Akleh, a déclaré à Al Jazeera que la famille était optimiste quant aux rapports d’une enquête américaine, affirmant qu’il était “très important de tenir les responsables responsables et d’empêcher des crimes similaires”.

“Nous espérons que ce sera un tournant dans l’enquête sur la mort de Shireen”, a-t-il déclaré.

Le Conseil des relations américano-islamiques a salué l’enquête signalée, exprimant l’espoir que “notre nation tiendra enfin Israël responsable de sa violence visant des citoyens américains, des journalistes et d’autres civils”.

Il n’est pas rare que le FBI ou d’autres enquêteurs américains montent des enquêtes sur les décès ou blessures non naturels de citoyens américains à l’étranger, en particulier s’ils sont des employés du gouvernement. Cependant, de telles enquêtes séparées ne sont pas la règle et il est extrêmement rare qu’elles se produisent dans un pays allié des États-Unis comme Israël qui est reconnu à Washington comme ayant un système judiciaire crédible et indépendant.

Les groupes de défense des droits de l’homme accusent depuis longtemps l’armée israélienne de ne pas enquêter correctement sur les actes répréhensibles de ses propres troupes et de tenir rarement les forces pour responsables. Israël soutient que ses enquêtes sont indépendantes et professionnelles.

Abu Akleh a été abattu alors qu’il couvrait un raid militaire israélien dans le camp de réfugiés de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie, longtemps un point chaud du conflit israélo-palestinien. L’intensification des opérations d’arrestations nocturnes d’Israël, lancées à la suite d’une série d’attaques palestiniennes contre des Israéliens au printemps qui ont tué 19 personnes, se sont concentrées à Jénine et dans les zones voisines.

Plus de 130 Palestiniens à Jérusalem-Est et en Cisjordanie ont été tués cette année, faisant de 2022 l’année la plus meurtrière depuis 2006. Israël affirme que la plupart des personnes tuées étaient des militants, mais les jeunes locaux protestant contre les raids ainsi que des personnes non impliquées dans les combats ont également été tués. L’augmentation des incursions israéliennes a provoqué une série d’attaques par balles palestiniennes qui ont tué au moins quatre Israéliens ces dernières semaines.

Les informations faisant état d’une enquête américaine interviennent après que Netanyahu, de longue date, a obtenu un retour au pouvoir lors des élections nationales en Israël. Il est en pleine discussion avec ses alliés ultra-orthodoxes et ultranationalistes pour former une coalition et devrait constituer le gouvernement israélien le plus à droite de l’histoire.

Le gouvernement, qui devrait voir des législateurs extrémistes nommés dans des ministères clés, a suscité l’inquiétude parmi les alliés d’Israël, y compris les États-Unis.

Les rédacteurs d’Associated Press Tia Goldenberg à Tel Aviv, Israël, et Matthew Lee à Washington ont contribué.

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