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L’épouse de Gavin Newsom, Jennifer Siebel Newsom, témoigne au procès pour viol de Harvey Weinstein

La première dame de Californie a pris la parole devant un tribunal de Los Angeles lundi pour témoigner contre le célèbre producteur hollywoodien Harvey Weinstein.

Jennifer Siebel Newsom, une actrice et réalisatrice de documentaires qui est également l’épouse du gouverneur récemment réélu de Californie, Gavin Newsom, a fondu en larmes en décrivant comment Weinstein l’avait “zéro” il y a plus de 15 ans.

Weinstein, 70 ans, a plaidé non coupable de quatre chefs de viol et de sept chefs d’agression sexuelle impliquant cinq femmes dans le Golden State.

Il avait déjà été reconnu coupable de viol et d’agression sexuelle par l’État de New York et condamné à 23 ans de prison. Weinstein fait appel de cette condamnation, affirmant qu’il n’a jamais eu de relations sexuelles non consensuelles.

Mme Siebel Newsom, 48 ans, est l’une des femmes les plus en vue à témoigner contre Weinstein, un cinéaste puissant dont le comportement a lancé le mouvement Me Too lorsqu’il a attiré l’attention du public à la fin de 2017.

Les procureurs disent que Weinstein a violé Mme Siebel Newsom dans un hôtel de Beverly Hills en 2005, alors qu’elle était “une actrice impuissante essayant de se frayer un chemin à Hollywood”.

Les avocats de Weinstein affirment que le sexe était consensuel et que Mme Siebel Newsom voulait utiliser leur client pour faire avancer sa carrière, la qualifiant à un moment donné de “bimbo”.

Au cours de ses 15 minutes sur le stand à Los Angeles lundi, Mme Siebel Newsom a déclaré qu’elle avait rencontré Weinstein pour la première fois au Festival international du film de Toronto en 2005, alors qu’elle était parmi des amis de l’industrie.

Jennifer Siebel Newsom et son mari Gavin Newsom font une pause alors qu’ils repèrent des photographes lors du vote à Sacramento le 8 novembre 2022

(AP Photo/Rich Pedroncelli)

Lorsqu’un procureur lui a demandé si elle avait vu cette personne au tribunal, Mme Siebel Newsom aurait été silencieuse pendant un moment, puis aurait fondu en larmes, avant de réussir à marmonner “oui” dans le micro.

Lorsqu’on lui a demandé de le décrire, elle a répondu: “Il porte un costume et une cravate bleue, et il me regarde.”

Mme Siebel Newsom est connue sous le nom de Jane Doe # 4 dans les limites du procès, mais a été publiquement identifiée par ses avocats et par les procureurs en dehors de la salle d’audience.

“Il était comme le faiseur de rois, il était le sommet de l’industrie”, a-t-elle déclaré lundi au tribunal. “J’étais une actrice qui travaillait, j’avais des petits rôles, des rôles invités dans des émissions de télévision et des films, et je travaillais sur des courts métrages, j’avais joué dans deux longs métrages… mais c’étaient de petits rôles.

“Oui, Harvey Weinstein était plus puissant que moi.”

Elle a poursuivi en décrivant comment l’arrivée de Weinstein a fait “reculer les gens autour d’elle … comme si la mer rouge se séparait”, ajoutant: “Je ne sais pas si c’était de la déférence ou de la peur.”

Elle a dit: “Il voulait savoir qui j’étais, comment je m’appelais, pourquoi j’étais là… Je me sentais un peu intimidée. Il était charmant. Il m’a d’abord traitée comme s’il était vraiment curieux de moi. J’ai senti?”

À la demande de Weinstein, a déclaré Mme Siebel Newsom, elle l’a retrouvé plus tard au bar de l’hôtel, où il l’a interrogée sur sa vie avec un intérêt apparent.

“Une chose qui était intéressante, c’est qu’il était très charmant”, a-t-elle déclaré à la cour. “Il a vu que j’étais intelligent, même si je ne peux clairement plus faire de maths. Il était vraiment concentré sur le fait de me dire que j’étais spécial et que j’étais différent.”

Dans son allocution d’ouverture, l’avocat de Weinstein, Mark Werksman, a déclaré aux jurés que Mme Siebel Newsom était “une citoyenne très en vue de Californie” qui s’est faite “une victime de premier plan dans le mouvement #MeToo”, selon l’Associated Press.

“Sinon”, a-t-il poursuivi, “elle ne serait qu’une autre bimbo qui a couché avec Harvey Weinstein pour progresser à Hollywood.”

Dans une déclaration à InitiéM. Werksman a confirmé ces propos en disant : “[If she] ne se définit pas comme une victime de viol, alors elle n’est qu’une autre bimbo qui a couché avec Harvey Weinstein pour progresser à Hollywood.”

Elizabeth Fegan, une avocate représentant plusieurs accusateurs de Weinstein, dont Mme Siebel Newsom, a qualifié cet argument de “méprisable” et de “désespéré”.

Le procès se poursuit.

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