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Le grand jury de la Louisiane se réunit dans l’arrestation mortelle d’un homme noir

Par JIM MUSTIAN et SARA CLINE, Associated Press

FARMERVILLE, La. (AP) – Un grand jury de Louisiane a commencé à entendre des preuves lundi dans l’arrestation meurtrière de Ronald Greene en 2019, un témoignage tant attendu qui déterminera si des accusations d’État sont portées contre les soldats blancs vus sur une vidéo de caméra corporelle étonnante, frappante et traînant l’automobiliste noir par les fers à la cheville après une poursuite à grande vitesse.

Les procureurs prévoyaient de présenter un large éventail de chefs d’accusation liés à l’utilisation de la force par les soldats et à leur décision de laisser le lourd Greene menotté et couché pendant plusieurs minutes avant de prêter assistance. Le panel devrait entendre plusieurs témoins avant de se prononcer sur les actes d’accusation dans les semaines à venir.

“Je veux que justice soit faite”, a déclaré John Belton, le procureur de l’Union Parish, à l’Associated Press. “J’ai juste l’impression que je dois faire ce qu’il faut et tout présenter au grand jury et leur demander de déterminer dans quelle direction cette chose va aller.”

La procédure intervient trois ans et demi après la mort de Greene alors qu’il était détenu par la police de l’État de Louisiane au bord d’une route rurale à l’extérieur de Monroe. L’affaire de l’État a été bloquée pendant des mois par une enquête en cours du FBI qui s’est étendue pour inclure des allégations de tentative de dissimulation. Les procureurs fédéraux ont demandé à Belton de suspendre les poursuites judiciaires avant de faire marche arrière au printemps dernier et de remettre un dossier volumineux.

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“Les poteaux de but ont bougé”, a déclaré Belton, ajoutant qu’il s’attendait depuis longtemps au ministère américain de la Justice à porter des accusations de droits civils dans cette affaire. “J’ai dû équilibrer cela parce que j’ai promis aux autorités fédérales de ne poursuivre aucune accusation en attendant leur enquête – mais j’ai promis à la famille que je demanderais justice.”

Longtemps entourée de secret, la mort de Greene a explosé dans la vue du public l’année dernière après qu’AP a obtenu et publié des images graphiques de la caméra corporelle montrant l’homme de 49 ans implorant la miséricorde et gémissant : « Je suis ton frère ! J’ai peur! J’ai peur!”

Les autorités ont d’abord dit à la famille de Greene qu’il était mort dans un accident à la suite d’une longue poursuite policière – un récit que la famille a rejeté et qui a même été interrogé par un médecin des urgences après l’arrivée du corps meurtri et battu de Greene à l’hôpital. Pourtant, le rapport d’un coroner indiquait que la cause du décès était un accident de la route, tandis qu’un rapport d’accident de la police d’État omettait toute mention de soldats ayant même utilisé la force lors de l’arrestation de Greene. Et 462 jours se sont écoulés avant que la police d’État n’ouvre une enquête interne sur les soldats impliqués.

Pendant tout ce temps, les images de la caméra corporelle sont restées si secrètes qu’elles ont été dissimulées lors de l’autopsie initiale de Greene. Le gouverneur John Bel Edwards a refusé les demandes répétées de diffusion des vidéos, citant les enquêtes en cours, avant qu’AP ne les publie.

Le gouverneur démocrate a depuis décrit le traitement réservé à Greene par les soldats comme étant à la fois criminel et raciste. Lundi, Edwards a assisté à une cérémonie d’inauguration d’un projet d’infrastructure plutôt que de comparaître à Baton Rouge devant un comité législatif bipartite enquêtant sur la mort de Greene.

Le comité a pris une pause de plusieurs mois pour entendre les témoignages et a attendu le lendemain des élections de la semaine dernière pour inviter le gouverneur. Le panel s’est formé en février après qu’AP a rapporté qu’Edwards avait été informé en quelques heures que les soldats arrêtant Greene se livraient à une “lutte violente et longue”, mais le gouverneur est resté silencieux sur l’affaire pendant deux ans, alors même que les soldats continuaient à soulever l’accident de voiture. la théorie.

« Je ne comprends même pas comment vous pouvez regarder vos soldats en face. Ils continuent d’avoir un badge, ils continuent d’avoir un salaire », a déclaré lundi la mère de Greene, Mona Hardin, aux législateurs. “Ce qui est arrivé à Ronnie était un meurtre.”

Les enquêtes étatiques et fédérales ont été compliquées par la mort prématurée de Chris Hollingsworth, un soldat de l’État qui a admis avoir frappé la tête de Greene avec une lampe de poche et a été enregistré en disant qu’il “a battu le f — toujours vivant de” Greene. Hollingsworth était largement considéré comme le plus coupable de la demi-douzaine d’officiers impliqués, mais il est décédé dans un accident à un seul véhicule à grande vitesse six jours seulement après avoir été interrogé sur la violence qu’il a utilisée pour arrêter Greene.

La mort de Hollingsworth a été jugée accidentelle, mais a suscité de nombreuses spéculations selon lesquelles l’ancien instructeur de conduite de la police d’État s’est suicidé. Son rôle violent dans l’arrestation de Greene a incité les procureurs à explorer la possibilité de l’inculper à titre posthume.

Parmi les témoins témoignant devant le grand jury se trouve Albert Paxton, le détective principal maintenant à la retraite chargé de l’affaire Greene, qui a déclaré que ses superviseurs avaient fait pression sur lui pour qu’il ne porte pas plainte contre l’État dans l’affaire.

Un autre est un médecin légiste qui, chargé par le FBI de réexaminer l’autopsie de Greene, a rejeté la théorie de l’accident et a attribué la mort de Greene à une «lutte physique», des soldats l’étourdissant à plusieurs reprises, le frappant à la tête, le retenant longuement et l’utilisation de Greene de cocaïne.

Cline a rapporté de Baton Rouge, La. Jake Bleiberg a contribué de Dallas.

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