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Le défi de l’Ukraine – New York Daily News

En tant que procureur vétéran des crimes de guerre, les scènes de carnage en Ukraine ne me sont que trop familières : bombardements d’hôpitaux et d’écoles, charniers, tortures, violences sexuelles. Le dernier rapport d’Amnesty International accuse la Russie d’expulser de force des civils d’Ukraine occupée vers la Russie. Mais les dirigeants russes, dont le président Vladimir Poutine, seront-ils jamais tenus responsables de ces crimes ?

Le dicton disait que si vous tuiez une personne, vous alliez en prison, mais si vous en massacriez des milliers, vous étiez hors de portée de la justice.

Les procès de Nuremberg des dirigeants nazis après la Seconde Guerre mondiale ont établi le principe selon lequel il ne devrait y avoir aucune immunité pour les auteurs des pires atrocités, mais la guerre froide a paralysé le mouvement vers un tribunal permanent des crimes de guerre, et les affaires ont continué comme d’habitude. Mao, Staline et Francisco Franco sont morts dans leur lit. Même lorsqu’ils ont été renversés, des tyrans comme Idi Amin d’Ouganda et le Shah d’Iran étaient moins susceptibles de se retrouver derrière les barreaux qu’un assassin ordinaire.

Les génocides jumeaux des années 1990 en Bosnie et au Rwanda, survenus à la fin de la guerre froide, ont stimulé un nouveau mouvement international pour punir les pires contrevenants. Culpabilisée d’avoir échoué à arrêter ces massacres, la communauté internationale a créé des tribunaux pour crimes de guerre d’abord pour l’ex-Yougoslavie, puis pour le Rwanda, et a dépoussiéré l’idée d’une Cour pénale internationale.

Le président russe Vladimir Poutine prononce son discours lors d'une cérémonie marquant le 75e anniversaire de l'Agence fédérale médicale et biologique russe à Moscou, en Russie, le 9 novembre 2022.

À l’été 1998, j’étais à Rome lorsque les pays ont voté à 120 voix contre 7 pour établir la CPI pour juger les cas de génocide, de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre graves lorsque les tribunaux nationaux n’ont pas réussi à le faire. Les États-Unis, après avoir échoué à obtenir une garantie à toute épreuve qu’aucun soldat ou décideur américain ne serait jamais poursuivi, se sont opposés au traité de Rome et refusent toujours de rejoindre la CPI.

Cependant, la CPI n’a pas encore, en 20 ans, maintenu la condamnation de un seul représentant de l’Etat – principalement parce que l’État dont le fonctionnaire a été accusé a refusé de livrer le suspect ou a saboté les poursuites. Mais la création de la CPI a donné l’impulsion et l’ombrelle internationale à une augmentation spectaculaire des procès pour atrocités devant des tribunaux nationaux et dits « hybrides », y compris des anciens dirigeants du Libéria, d’Irak, du Cambodge, du Pérou, du Guatemala, d’Égypte, du Burkina Faso, Kosovo et, le mois dernier, la Guinée.

Dans une affaire que j’ai aidé à poursuivre, un tribunal africain spécial au Sénégal a condamné en 2016 l’ancien dictateur tchadien Hissène Habré pour crimes contre l’humanité. Dans une affaire sur laquelle je travaille actuellement, le gouvernement gambien dit qu’il cherchera à traduire l’ancien président en exil Yahya Jammeh devant un tribunal similaire.

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L’incapacité à tenir les responsables russes responsables des crimes de guerre massifs contre des civils, d’abord en Tchétchénie puis en Syrie, a sans doute encouragé la Russie à utiliser les mêmes généraux et les mêmes tactiques de la terre brûlée en Ukraine. Aujourd’hui, l’agression nue de la Russie et les atrocités quotidiennes en Ukraine ont créé un moment de vérité pour un cadre de justice internationale qui semble jusqu’à présent mieux à même d’attraper les dictateurs du tiers monde que les dirigeants des nations puissantes (et a pratiquement ignoré les crimes des acteurs occidentaux).

Les procureurs nationaux ukrainiens ont ouvert des dizaines de milliers d’affaires de crimes de guerre. Le procureur de la CPI, l’avocat britannique Karim Khan, a levé 20 millions de dollars et ouvert son plus grand bureau extérieur à Kyiv. Une douzaine d’autres États se sont lancés dans des enquêtes à long bras. L’ONU a créé une commission d’enquête. Tout le monde, semble-t-il, s’en mêle.

Alors que certains se sont plaints d’un « cirque », c’est précisément le genre de réponse judiciaire massive que toutes les atrocités choquantes devraient susciter. Les victimes dans des endroits comme l’Éthiopie, le Yémen et la Palestine ne peuvent qu’espérer qu’elles obtiendront désormais la même attention, sans parler des victimes qui souffrent depuis longtemps du programme de torture de l’administration Bush en Afghanistan, que Khan a « dépriorisé », revendiquant des « ressources limitées ».

Que va-t-il sortir de toutes ces sondes ? L’Ukraine est déjà en train de juger les soldats russes capturés. Vraisemblablement, les procureurs ukrainiens et Khan remonteront la chaîne de commandement pour montrer que les dirigeants russes ont ordonné ou autorisé les crimes, bien que personne ne puisse mettre les menottes à Poutine tant qu’il sera au pouvoir.

L’Ukraine a également appelé à un tribunal ad hoc pour juger « l’agression » russe. Le tribunal de Nuremberg a considéré l’agression comme « le crime international suprême » parce qu’elle ouvrait la voie à tous les autres crimes, mais les grandes puissances ont ensuite relégué le concept pour des raisons évidentes (pensez à l’invasion illégale de l’Irak). Un tribunal d’agression serait un moyen convaincant de réhabiliter l’interdiction criminelle de la guerre illégale, et le crime est facilement prouvé et mène directement à la table supérieure, même s’il n’entraînera pas non plus la capture de Poutine.

Mais même si Poutine n’est pas arrêté aujourd’hui, ni demain, ni le mois prochain, son inculpation pour crimes de guerre ou agression – des crimes imprescriptibles – restera à jamais suspendue au-dessus de sa tête. Et un précédent important sera créé : que même les dirigeants les plus puissants ne sont pas au-dessus des lois.

Brody est procureur pour crimes de guerre. Son nouveau livre est «Pour attraper un dictateur», à propos du procès du président tchadien Hissène Habré.

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