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L’ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, va être condamnée

L’ancienne PDG de Theranos, Elizabeth Holmes, devrait être condamnée vendredi, 10 mois après une le jury l’a reconnue coupable d’avoir fraudé les investisseurs de la société de tests sanguins en faillite.

Holmes, 38 ans, a fondé Theranos en 2003, et elle est rapidement devenue l’une des startups les plus connues au monde, avec une valorisation maximale de 10 milliards de dollars. Mais une série d’expositions du Wall Street Journal a soulevé des questions sur l’efficacité de la technologie et des pratiques commerciales de l’entreprise, déclenchant de multiples enquêtes par des responsables fédéraux et étatiques.

La peine, qui sera imposée par le juge Edward Davila du district nord de Californie, sera considérée comme un signal de la gravité de la punition des malfaiteurs dans le monde de haut vol des startups technologiques lorsqu’ils déforment les capacités d’une entreprise.

“Surtout dans une affaire très médiatisée, vous voulez que le public sache que si vous escroquez des investisseurs ou qui que ce soit d’autre, vous risquez de graves peines de prison”, a déclaré Carrie Cohen, coprésidente mondiale des enquêtes et de la défense des cols blancs. groupe de pratique du cabinet d’avocats Morrison Foerster.

“Compte tenu des faits qui ont tous été révélés au procès, je soupçonnerais qu’elle envisage une peine de prison importante, probablement plus proche de ce que le gouvernement a demandé”, a déclaré Cohen.

En janvier, Holmes a été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation de fraude des investisseurs et complot. Un jury l’a acquittée de quatre autres chefs d’accusation de nuire à des patients qui ont utilisé l’appareil de test sanguin de Theranos et n’a pas pu s’entendre sur d’autres accusations. Les investisseurs de Theranos, un groupe qui comprenait le magnat des médias Rupert Murdoch et le milliardaire du logiciel Larry Ellison, ont perdu 144 millions de dollars lorsque la startup a échoué.

Les procureurs fédéraux ont demandé une peine de 15 ans et le paiement de 800 millions de dollars, décrivant les crimes de Holmes comme “parmi les infractions en col blanc les plus importantes que la Silicon Valley ou tout autre district ait connues”, selon les documents déposés par le tribunal cette semaine.

La fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, assiste à l'audience du tribunal
Elizabeth Holmes, fondatrice de Theranos, à droite, quitte le tribunal fédéral de San Jose, Californie, le jeudi 1er septembre 2022.

Bloomberg


Les avocats de Holmes ont demandé qu’elle ne soit pas emprisonnée, arguant qu’elle ne représente aucun danger pour la société, qu’elle a une dette qu’elle ne peut probablement pas rembourser et qu’elle a déjà souffert de la couverture médiatique “d’une cruauté déshumanisante” de la chute de Theranos. Ils ont présenté les témoignages de 130 personnes, dont des amis, de la famille et même le sénateur Cory Booker, attestant des bonnes attentions de Holmes.

Holmes a un fils d’un an et semblait être enceinte lors de sa dernière audience. Les deux sont des facteurs qui pourraient inciter le juge à être indulgent dans la détermination de la peine, a déclaré Cohen.

Holmes a témoigné qu’elle avait été traumatisée psychologiquement après avoir été violée à l’université et qu’elle avait subi des abus sexuels et émotionnels de la part de l’ancien directeur de l’exploitation de Theranos, Sunny Balwani, qui a 19 ans son aîné. Pendant que le duo dirigeait Theranos, Holmes a soutenu que Balwani contrôlait son emploi du temps, son régime alimentaire et sa présentation aux autres, et la rabaissait et la fustigeait fréquemment.

Les avocats de Balwani ont nié les allégations. Il a été reconnu coupable de 12 chefs de fraude en juillet et devrait être condamné le 7 décembre.

Holmes a déclaré qu’elle prévoyait de faire appel de sa condamnation. Si elle est condamnée à une peine de prison, un point de discorde pourrait être le moment où elle commence la peine. Le juge pourrait retarder le début de son mandat jusqu’à ce que Holmes ait accouché. Elle pourrait également déposer une caution pour rester hors de prison pendant qu’elle fait appel de sa peine, a déclaré Cohen.

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