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L’Alabama arrête l’exécution de Kenneth Eugene Smith en raison de difficultés à trouver une veine appropriée

Atmore, Alabama – L’exécution par l’Alabama d’un homme reconnu coupable du meurtre contre rémunération de la femme d’un prédicateur en 1988 a été annulée jeudi juste avant l’heure limite de minuit parce que les responsables de l’État n’ont pas pu trouver une veine appropriée pour injecter les drogues mortelles.

Le commissaire du département pénitentiaire de l’Alabama, John Hamm, a déclaré que le personnel pénitentiaire avait essayé pendant environ une heure de connecter les deux lignes intraveineuses requises à Kenneth Eugène Smith, 57. Hamm a déclaré qu’ils avaient établi une ligne mais qu’ils n’avaient pas réussi avec une deuxième ligne après avoir essayé plusieurs endroits sur le corps de Smith. Les responsables ont ensuite essayé une ligne centrale, qui implique un cathéter placé dans une grosse veine.

“Nous n’avons pas eu le temps de terminer cela, alors nous avons annulé l’exécution”, a déclaré Hamm.

Il s’agit de la deuxième exécution depuis septembre que l’État a annulée en raison de difficultés à établir une ligne intraveineuse avec une date limite imminente.

La Cour suprême des États-Unis a ouvert la voie à l’exécution de Smith quand, vers 22 h 20, elle a levé une séjour émis plus tôt dans la soirée par la 11e US Circuit Court of Appeals. Mais l’État a décidé environ une heure plus tard que l’injection létale n’aurait pas lieu ce soir-là.

Kenneth Eugène Smith
Kenneth Eugène Smith

Département des services correctionnels de l’Alabama


Le report est intervenu après que les derniers appels de Smith se soient concentrés sur des problèmes de lignes intraveineuses lors des deux dernières injections létales programmées en Alabama. Parce que l’arrêt de mort a expiré à minuit, l’État doit retourner devant le tribunal pour demander une nouvelle date d’exécution. Smith a été renvoyé dans sa cellule habituelle dans le couloir de la mort, a déclaré un porte-parole de la prison.

Les procureurs ont déclaré que Smith était l’un des deux hommes qui ont chacun payé 1 000 $ pour tuer Elizabeth Sennett au nom de son mari, qui était profondément endetté et voulait percevoir une assurance. Le meurtre et les révélations sur qui était derrière, ont secoué la petite communauté du nord de l’Alabama

Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a blâmé les appels de dernière minute de Smith pour que l’exécution ne se déroule pas comme prévu.

“Kenneth Eugene Smith a choisi 1 000 $ sur la vie d’Elizabeth Dorlene Sennett, et il était coupable, cela ne fait aucun doute. Il y a environ trois décennies, une promesse a été faite à la famille d’Elizabeth que justice serait rendue par une condamnation à mort légalement imposée”, a déclaré Ivey. a dit. “Bien que cette justice n’ait pas pu être rendue ce soir en raison de tentatives légales de dernière minute pour retarder ou annuler l’exécution, tenter était la bonne chose à faire.”

L’Alabama a fait l’objet d’un examen minutieux de ses problèmes lors des récentes injections létales. Dans le cadre d’un litige en cours, les avocats des détenus recherchent des informations sur les qualifications des membres de l’équipe d’exécution chargés de connecter les lignes. Lors d’une audience jeudi dans l’affaire Smith, un juge fédéral a demandé à l’État combien de temps était trop long pour essayer d’établir une ligne, notant qu’au moins un État donne une limite d’heures.

La exécution de Joe Nathan James Jr. a mis plusieurs heures à démarrer en raison de problèmes d’établissement d’une ligne intraveineuse, ce qui a conduit un groupe anti-peine de mort à affirmer que l’exécution avait été bâclée.

En septembre, l’État a annulé le programme prévu exécution d’Alan Miller à cause de la difficulté à accéder à ses veines. Miller a déclaré dans un dossier au tribunal que le personnel de la prison l’avait piqué avec des aiguilles pendant plus d’une heure, et à un moment donné, ils l’ont laissé pendu verticalement sur une civière avant d’annoncer qu’ils s’arrêtaient. Les responsables de la prison ont soutenu que les retards résultaient du respect scrupuleux des procédures par l’État.

Sennett a été retrouvée morte le 18 mars 1988 dans la maison qu’elle partageait avec son mari sur Coon Dog Cemetery Road dans le comté de Colbert en Alabama. Le coroner a témoigné que la femme de 45 ans avait été poignardée huit fois à la poitrine et une fois de chaque côté du cou. Son mari, Charles Sennett Sr., qui était le pasteur de la Westside Church of Christ, s’est suicidé lorsque l’enquête sur le meurtre s’est concentrée sur lui en tant que suspect, selon des documents judiciaires.

John Forrest Parker, l’autre homme reconnu coupable du meurtre, a été exécuté en 2010. “Je suis désolé. Je ne m’attends jamais à ce que vous me pardonniez. Je suis vraiment désolé”, a déclaré Parker aux fils de la victime avant son arrestation. à mort.

Selon des documents de la cour d’appel, Smith a déclaré à la police dans un communiqué qu’il était “convenu que John et moi commettions le meurtre” et qu’il avait pris des objets dans la maison pour que cela ressemble à un cambriolage. La défense de Smith au procès a déclaré qu’il avait participé à l’attaque mais qu’il n’avait pas l’intention de la tuer, selon des documents judiciaires.

Dans les heures qui ont précédé l’exécution prévue, le système pénitentiaire a déclaré que Smith avait rendu visite à son avocat et aux membres de sa famille, y compris sa femme. Il a mangé des copeaux de fromage et a bu de l’eau, mais a refusé le petit-déjeuner de la prison qui lui était offert.

Smith a été initialement condamné en 1989 et un jury a voté 10 contre 2 pour recommander une peine de mort, qu’un juge a imposée. Sa condamnation a été annulée en appel en 1992. Il a été rejugé et condamné à nouveau en 1996. Le jury a recommandé une peine d’emprisonnement à perpétuité par un vote de 11 contre 1, mais un juge a annulé la recommandation et a condamné à mort Smith.

En 2017, l’Alabama est devenu le dernier État à abolir la pratique consistant à laisser les juges annuler la recommandation de condamnation d’un jury dans les affaires de peine de mort, mais le changement n’était pas rétroactif et n’a donc pas affecté les condamnés à mort comme Smith. L’Equal Justice Initiative, une organisation à but non lucratif basée en Alabama qui défend les détenus, a déclaré que Smith deviendrait le premier prisonnier d’État condamné par dérogation judiciaire à être exécuté depuis l’abolition de la pratique.

La Cour suprême des États-Unis a rejeté mercredi la demande de Smith de revoir la constitutionnalité de sa condamnation à mort pour ces motifs.

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