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La NASA lance la fusée Artemis en mission sur la Lune

La nouvelle fusée lunaire de la NASA décolle après des années de retard


La nouvelle fusée lunaire de la NASA décolle après des années de retard

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Dans un spectacle à couper le souffle, les 322 pieds de haut Fusée lunaire Artémisle plus puissant jamais construit pour la NASA, a finalement décollé mercredi avec une éruption de feu chauffé à blanc et un rugissement qui fait trembler la terre, propulsant une capsule Orion sans équipage lors d’un vol tant attendu vers la lune.

Après de multiples retards dus à des fuites répétées de carburant à l’hydrogène, des problèmes de système au sol, deux ouragans et des bordereaux de lancement consécutifs, les quatre moteurs principaux de la fusée Space Launch System ont finalement pris vie à 1 h 47 HNE, suivis quelques secondes plus tard par allumage de deux boosters à combustible solide à sangle.

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La fusée Space Launch System décolle pour la mission lunaire Artemis 1, un vol d’essai sans pilote pour envoyer une capsule d’équipage Orion autour de la lune et retour.

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À cet instant, quatre boulons explosifs à la base de chaque propulseur ont explosé pour libérer le SLS de son support de lancement et la fusée de 5,7 millions de livres s’est éloignée du pad 39B, propulsée vers le ciel par 8,8 millions de livres de poussée.

“Sept, six, cinq, démarrage du moteur de l’étape principale, trois, deux un, allumage de rappel et décollage d’Artemis 1 !” s’est exclamé le commentateur de la NASA Derrol Nail depuis le centre de contrôle de lancement. “Nous remontons ensemble vers la lune et au-delà !”

Le lancement a eu lieu 43 minutes plus tard que prévu en raison de travaux pour réparer une fuite intermittente dans une vanne d’hydrogène sur la plate-forme de lancement mobile de la fusée et en raison d’un problème qui a brièvement interrompu les données de suivi radar. Mais une fois les problèmes résolus, les 10 dernières minutes du compte à rebours se sont déroulées sans accroc et la fusée SLS a finalement décollé pour son voyage inaugural souvent retardé.

La fusée gérée par Boeing a atteint 70 miles à l’heure – directement – en seulement sept secondes, un spectacle émouvant jamais vu depuis le dernier lancement de la navette en 2011. Et comme pour la navette, les premiers instants de décollage se sont déroulés dans un silence inquiétant.

Mais quelques instants plus tard, un mur de son rugissant a atteint les observateurs les plus proches à 4,2 miles de la rampe de lancement, accompagné de tremblements de terre ressemblant à des tremblements de terre.

Transformant brièvement la nuit en jour alors qu’il consommait ses propulseurs, perdait du poids et accélérait, le SLS a présenté un spectacle céleste éblouissant, ravissant des milliers de travailleurs du port spatial, des résidents de la région et des touristes qui sont restés éveillés tard pour assister au lancement historique.

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Les responsables et les invités du port spatial assistent au lancement d’Artemis 1 depuis un balcon à 6,8 km du pad 39B. Le décollage de l’éclairage du ciel a été accompagné d’un rugissement assourdissant et d’une onde de choc secouant le sol rappelant les lancements de navettes spatiales.

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“Eh bien, pour une fois, je pourrais être sans voix”, a déclaré le directeur du lancement Charlie Blackwell-Thompson, s’adressant à son équipe dans la salle de contrôle. “J’ai beaucoup parlé d’apprécier le moment dans lequel vous vous trouvez. C’est votre moment… Vous avez mérité votre place dans l’histoire.

“Nous faisons tous partie de quelque chose d’incroyablement spécial, le premier lancement d’Artemis. La première étape pour ramener notre pays sur la lune et sur Mars. Ce que vous avez fait aujourd’hui inspirera les générations à venir. Alors merci, merci pour votre résilience… Plus la montée est dure, meilleure est la vue. Nous avons montré à la Space Coast ce soir quelle belle vue c’est !”

Alors que personne n’était à bord pour le premier vol d’essai de la fusée, des mannequins instrumentés ont été attachés à la capsule Orion au sommet du SLS pour enregistrer les vibrations, les accélérations, les sons et d’autres facteurs environnementaux que les vrais astronautes subiront lors des vols pilotés vers la lune.

Éclipsant même le légendaire Apollo Saturn 5 de la NASA en puissance brute, les propulseurs à sangle construits par Northrop Grumman du SLS ont brûlé 5,5 tonnes de propulseur par seconde, propulsant la fusée hors de la basse atmosphère dense.

Deux minutes et 10 secondes après le lancement, ils ont brûlé et sont tombés à une altitude de 27 milles, laissant les quatre moteurs de l’étage central Aerojet Rocketdyne RS-25 poursuivre l’ascension par eux-mêmes, générant une poussée combinée de 2 millions de livres.


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Tirant pendant encore six minutes, les moteurs RS-25 ont propulsé le SLS à une altitude d’environ 87 miles avant de s’arrêter à une vitesse d’environ 18 300 mph, plaçant le véhicule sur une orbite elliptique avec un point haut, ou apogée, d’environ 1 100 milles et un point bas, ou périgée, de seulement 20 milles environ.

À ce moment-là, l’étage supérieur de la fusée, transportant la capsule Orion construite par Lockheed Martin et son module de service fourni par l’Agence spatiale européenne, s’est séparé de l’étage central vide et a continué à avancer vers l’apogée.

Une fois sur place, environ 53 minutes après le décollage, le moteur alimentant l’étage de propulsion cryogénique provisoire, ou ICPS, a tiré pendant environ 23 secondes pour élever le point bas de l’orbite de 20 miles à environ 115.

Atteignant ce point bas environ 45 minutes plus tard – une heure et 26 minutes après le lancement – l’ICPS a été programmé pour allumer son moteur RL10B pendant 18 minutes, augmentant la vitesse du véhicule à environ 22 600 mph, plus de 10 fois plus rapide qu’une balle de fusil.

C’est la vitesse à laquelle un vaisseau spatial doit aller pour se libérer de la gravité terrestre, élevant l’apogée à un point dans l’espace où la lune sera dans cinq jours.

Après s’être séparée de l’ICPS, la capsule Orion se dirigera vers un survol de la lune à 81 milles de haut lundi, puis dans une « orbite rétrograde lointaine » transportant le vaisseau spatial plus loin de la Terre – 268 000 milles – que tout précédent évalué par l’homme. vaisseau spatial.

Le vol est le premier d’une série de missions destinées à établir une présence soutenue sur et autour de la lune avec une station spatiale lunaire appelée Gateway et des atterrissages périodiques près du pôle sud où des dépôts de glace peuvent être accessibles dans des cratères froids et ombragés en permanence.

Les futurs astronautes pourront peut-être “extraire” cette glace si elle est présente et accessible, en la convertissant en air, en eau et même en carburant de fusée pour réduire considérablement le coût de l’exploration de l’espace lointain.

Plus généralement, les astronautes d’Artemis mèneront des explorations et des recherches approfondies pour en savoir plus sur l’origine et l’évolution de la Lune et tester le matériel et les procédures qui seront nécessaires pour éventuellement envoyer des astronautes sur Mars.

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Vue d’artiste de la capsule Artemis 1 Orion passant derrière la lune. Si tout se passe bien, l’Orion effectuera le premier de deux survols rapprochés de la Lune lundi.

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L’objectif de la mission Artemis 1 est de mettre le vaisseau spatial Orion à l’épreuve, de tester ses systèmes d’énergie solaire, de propulsion, de navigation et de survie avant un retour sur Terre le 11 octobre et un plongeon de 25 000 mph dans l’atmosphère qui soumettra son bouclier thermique protecteur à 5 000 degrés infernaux.

Tester le bouclier thermique et confirmer qu’il peut protéger les astronautes revenant de l’espace lointain est la priorité n ° 1 de la mission Artemis 1, un objectif qui nécessite que la fusée SLS envoie d’abord la capsule sur la lune.

Si tout va bien avec la mission Artemis 1, la NASA prévoit de lancer une deuxième fusée SLS fin 2024 pour propulser quatre astronautes sur une trajectoire de retour libre en boucle autour de la lune avant d’atterrir la première femme et le prochain homme sur la surface de la lune près du sud pôle de la mission Artemis 3.

Ce vol, dont le lancement est prévu dans la période 2025-2026, dépend de la préparation de nouvelles combinaisons spatiales pour les marcheurs lunaires de la NASA et d’un atterrisseur construit par SpaceX qui est basé sur la conception de la fusée Starship réutilisable de la société.

SpaceX travaille sur l’atterrisseur dans le cadre d’un contrat de 2,9 milliards de dollars avec la NASA, mais la société a fourni peu de détails ou de mises à jour et on ne sait pas encore quand la NASA et le constructeur de fusées californiens seront réellement prêts pour la mission d’atterrissage lunaire Artemis 3. .

Mais si le vol d’essai d’Artemis 1 réussit, la NASA peut vérifier son besoin d’une fusée super lourde pour faire décoller les missions initiales et sur la lune.

Et cela n’a pas été facile.

L’énorme fusée a été roulée pour la première fois sur la rampe de lancement pour un test de ravitaillement “répétition générale humide” en mars, il y a environ 244 jours. Mais quatre tentatives pour alimenter le véhicule ont déraillé en raison de fuites d’hydrogène insaisissables et d’une série de problèmes sans rapport avec l’équipement au sol.

D’autres fuites ont fait dérailler deux tentatives de lancement en août et septembre. Après des réparations sur le pad, un test de tanking réussi a finalement été effectué à la mi-septembre, mais un ouragan qui approchait – Ian – a forcé la NASA à renoncer à une troisième tentative de lancement et à ramener la fusée à l’abri du bâtiment d’assemblage de véhicules. .

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Un autre regard sur le lancement spectaculaire d’Artemis 1 mercredi.

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Il a été ramené au pad le 3 novembre et après avoir surmonté l’ouragan Nicole sur son stand de tir en bord de mer, la NASA a dégagé la fusée pour un troisième essai de lancement mercredi. Et cette fois-ci, pour la première fois dans la campagne de lancement d’Artemis 1, le compte à rebours est finalement arrivé à zéro pour la première fois.

Le Congrès a ordonné à la NASA de construire la fusée Space Launch System à la suite du retrait de la navette spatiale en 2011, obligeant l’agence à utiliser les composants restants de la navette et la technologie existante dans la mesure du possible dans le but de réduire les coûts.

Mais des erreurs de gestion et des problèmes techniques ont entraîné des retards et des milliards de dépassements de coûts. Selon l’inspecteur général de la NASA, l’agence spatiale américaine “devrait dépenser 93 milliards de dollars pour le programme Artemis (lune) jusqu’à l’exercice 2025”.

“Nous prévoyons également le coût de production et d’exploitation actuel d’un seul système SLS/Orion à 4,1 milliards de dollars par lancement pour Artemis 1 à 4, bien que les initiatives en cours de l’Agence visant à accroître l’abordabilité cherchent à réduire ce coût.”

Parmi les causes répertoriées comme contribuant au prix astronomique du SLS : l’utilisation de contrats à fournisseur unique à prix coûtant majoré ” et le fait qu’à l’exception de la capsule Orion, de ses sous-systèmes et des installations de lancement de soutien, tous les composants sont consommables et ” uniques utiliser’ contrairement aux systèmes de vol spatial commerciaux émergents.”

Contrairement à l’engagement de SpaceX envers des fusées entièrement réutilisables, tout sauf la capsule de l’équipage Orion est jeté après une seule utilisation. Comme le fondateur de SpaceX, Musk, aime à le souligner, c’est comme piloter un gros porteur 747 de New York à Los Angeles, puis jeter l’avion.

“C’est une préoccupation”, a déclaré Paul Martin, l’inspecteur général de la NASA, dans une interview avec CBS News. “Il s’agit d’un système jetable et à usage unique, contrairement à certains des systèmes de lancement qui existent dans le secteur commercial de la maison, où il y a plusieurs utilisations. Il s’agit d’un système à usage unique. Et donc les 4,1 milliards de dollars par vol. . .. nous préoccupe suffisamment pour que dans nos rapports, nous disions que nous considérons cela comme insoutenable.”

Mais le SLS a deux avantages à court terme : des composants “humains” testés en vol et la capacité de lancer 30 à 50 tonnes sur la Lune en un seul vol.

La fusée Super Heavy-Starship de SpaceX, qui, selon les critiques de SLS, est une option plus abordable, est deux fois plus puissante et est entièrement réutilisable.

Mais il n’a pas encore volé et même lorsqu’il le fera, il faudra plusieurs vols de ravitailleur Starship pour ravitailler le vaisseau spatial lié à la lune avant qu’il ne quitte l’orbite terrestre. Le ravitaillement robotisé de fusées aussi massives dans l’espace avec des propulseurs cryogéniques n’a jamais été tenté.

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