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La FDA met en garde contre le risque de xylazine dans l’héroïne, le fentanyl et d’autres drogues illicites liées à des surdoses

La Food and Drug Administration a publié mardi une alerte avertissant les professionnels de la santé d’être “prudents” face à un médicament pour animaux qui est entré dans l’approvisionnement en drogues illégales et a été identifié dans des surdoses.

Le médicament, la xylazine, a été approuvé par la FDA pour être utilisé comme sédatif et analgésique pour animaux. Il n’a pas d’utilisation approuvée pour les humains et peut provoquer “des effets secondaires graves et potentiellement mortels qui semblent être similaires à ceux couramment associés à l’utilisation d’opioïdes”.

Dans une lettre aux parties prenantes, la FDA a déclaré que la xylazine était le plus souvent associée à des opioïdes tels que fentanyl ou de l’héroïne, ou occasionnellement avec des stimulants comme la méthamphétamine ou la cocaïne. L’administration a averti que les personnes exposées à la xylazine “peuvent ne pas savoir” qu’elle est présente dans leur approvisionnement en médicaments.

L’alerte a averti qu’il peut être “difficile de distinguer” les surdoses de xylazine d’une surdose d’opioïdes, car certains effets secondaires, y compris la dépression respiratoire, sont similaires.

Les dépistages toxicologiques de routine ne détectent pas non plus la xylazine. D’autres effets secondaires peuvent inclure l’hypothermie, l’hypotension et «des ulcérations cutanées nécrotiques graves» causées par une exposition répétée à la xylazine par injection.

Malgré les effets secondaires et la présentation similaires, la xylazine affecte le corps humain différemment des opioïdes.

“La xylazine assomme (les humains) de manière très large”, a déclaré Claire Zagorski, ambulancière et directrice de programme et instructrice en réduction des méfaits à la Texas Opioid Training Initiative à l’Université du Texas à Austin. “Cela ralentit l’activité cérébrale, ralentit le rythme cardiaque, ralentit la respiration, mais les opioïdes ont cet aspect spécial où ils peuvent vraiment arrêter de respirer. La xylazine n’agit pas tout à fait de la même manière. … Nous ne voyons pas le genre d’une surdose mortelle soudaine comme nous en avons vu avec le fentanyl. »

La FDA a déclaré qu’il n’était pas sûr que les effets secondaires de l’exposition à la xylazine puissent être inversés par la naloxone, un médicament qui peut inverser les surdoses d’opioïdes, car la xylazine n’est pas un opioïde.

“(Les surdoses de xylazine) ne sont presque certainement pas réversibles avec la naloxone”, a déclaré Zagorski, ajoutant qu’une seule étude a suggéré que la naloxone fonctionne pour inverser une telle surdose. L’étude a été menée sur des poussins en 1984.

Zagorski a également averti que les bandelettes de test de fentanyl, qui peuvent vérifier la présence du puissant opioïde dans les substances illicites, ne fonctionnent pas avec la xylazine. Des bandelettes de test pour la xylazine sont en cours de développement, selon Jeffrey Bratberg, professeur clinicien à l’Université de Rhode Island College of Pharmacy.

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