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La Cour d’appel examine les demandes d’invalidité d’un détenu du couloir de la mort

Par TRAVIS LOLLER, Associated Press

NASHVILLE, Tennessee (AP) – Les avocats du condamné à mort du Tennessee, Byron Black, ont déclaré mardi à une cour d’appel de l’État qu’il ne devrait pas être exécuté parce qu’il est atteint d’une déficience intellectuelle.

Black fait appel d’une décision d’un juge de Nashville plus tôt cette année qui a rejeté sa requête pour être déclaré handicapé intellectuel. Le juge a noté qu’un tribunal d’État et un tribunal fédéral avaient précédemment déterminé que Black ne répondait pas aux critères. Mais ses avocats ont fait valoir mardi que les critères avaient changé, tout comme la loi.

Le Tennessee a promulgué l’année dernière une nouvelle loi mettant à jour les normes à utiliser pour déterminer la déficience intellectuelle. Cela permet également aux détenus qui ont épuisé leurs recours directs de rouvrir leur dossier afin de déposer une plainte pour déficience intellectuelle. Cependant, le défendeur ne peut pas déposer une nouvelle demande d’invalidité “si la question de savoir si le défendeur a une déficience intellectuelle a déjà été tranchée sur le fond”.

Le procureur général adjoint principal, Katharine Decker, a déclaré mardi à un panel de la Cour d’appel pénale du Tennessee que, selon le langage clair de la loi, Black, 66 ans, n’est pas autorisé à demander un troisième jugement sur ses réclamations pour déficience intellectuelle.

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« N’avons-nous pas l’obligation constitutionnelle de ne pas exécuter une personne handicapée intellectuellement ? a demandé la juge Camille McMullen.

Decker a répondu que la nouvelle loi est limitée en termes de qui elle permet de poursuivre ces réclamations.

Le juge Tom Greenholtz s’est demandé si la détermination précédente selon laquelle Black n’était pas mentalement retardé pouvait être considérée comme une détermination selon laquelle il n’était pas intellectuellement handicapé.

“C’est juste un label différent”, a répondu Decker.

« Est-ce bien ? C’est une étiquette différente avec des critères différents », a déclaré Greenholtz. “Pour que vous prévaliez, ‘retard mental’ et ‘handicapé intellectuel’ doivent signifier exactement la même chose.”

Le défenseur public fédéral Kelley Henry, qui représente Black, a souligné un autre article de la nouvelle loi, qui se lit comme suit : « Nonobstant toute loi contraire, aucun accusé ayant une déficience intellectuelle au moment de commettre un meurtre au premier degré ne sera condamné à mort. ”

“Ce serait une insulte à la Cour suprême du Tennessee et à notre législature de refuser à des personnes comme M. Black une audience équitable”, a-t-elle déclaré.

Henry a suggéré que le tribunal pourrait trancher l’affaire sans avoir à interpréter si la loi s’applique à Black. C’est parce que le procureur du district de Nashville, Glenn Funk, a déjà convenu que Black était intellectuellement handicapé et devrait être condamné à la prison à vie. Funk a déclaré qu’il était persuadé par le fait qu’un expert qui avait précédemment témoigné pour l’État que Black ne répondait pas aux critères de déficience intellectuelle a changé d’avis.

“Il croyait que la justice, dans ce cas, était que M. Black ne soit pas soumis à l’exécution”, a déclaré Henry à propos de Funk.

De l’avis d’Henry, l’État – via Funk – a déjà renoncé à tout argument selon lequel la loi ne s’applique pas aux Noirs, de sorte que l’État ne peut plus faire valoir cet argument via le procureur général. Elle a demandé à la Cour d’appel de renvoyer l’affaire au juge du tribunal inférieur pour une audience sur les revendications de Black “pour empêcher l’exécution d’un homme ayant une déficience intellectuelle, ce qui est la politique de cet État”.

Black a été reconnu coupable de la mort par balle en 1988 de sa petite amie Angela Clay, 29 ans, et de ses deux filles, Latoya, 9 ans, et Lakeisha, 6 ans. Les procureurs ont déclaré que Black était dans une rage jalouse lorsqu’il a tiré sur les trois à leur domicile. À l’époque, Black était en liberté de travail alors qu’il purgeait une peine pour avoir tiré et blessé le mari séparé de Clay.

Black devait être exécuté en août avant que le gouverneur républicain du Tennessee, Bill Lee, suspende toutes les exécutions afin d’enquêter sur un problème que l’État avait avec l’injection létale.

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