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Examen électoral élevé, mais les votes américains sans accrocs majeurs

Par CHRISTINA A. CASSIDY et GEOFF MULVIHILL, Associated Press

Les Américains ont voté sans accrocs majeurs mardi lors des élections de mi-mandat, faisant l’objet d’un examen minutieux après deux ans de fausses déclarations et de théories du complot sur la façon dont les bulletins de vote sont exprimés et comptés.

Les bureaux de vote étant ouverts dans tout le pays, aucun problème généralisé avec les bulletins de vote, les longues files d’attente ou l’intimidation des électeurs n’a été signalé au début, bien qu’il y ait eu des ratés à certains endroits, ce qui est typique de tout jour d’élection.

Les tabulateurs de vote ont mal fonctionné dans un comté du New Jersey et un autre en Arizona, ce qui a incité les autorités à assurer que les bulletins de vote seraient comptés. L’ouverture de certains sites de vote en Caroline du Nord a été retardée parce que les travailleurs se sont présentés en retard, bien que les responsables puissent prolonger les heures de vote. Et dans un comté de Pennsylvanie, les bureaux de vote se sont précipités pour reconstituer les faibles réserves de bulletins de vote papier.

“Ce sont des choses que nous voyons à chaque cycle électoral”, a déclaré Susannah Goodman, directrice de la sécurité électorale chez Common Cause, un groupe qui plaide pour l’accès au vote. “Il n’y a rien de majeur concernant ce matin.”

Caricatures politiques

Depuis la dernière élection nationale en 2020, l’ancien président Donald Trump et ses alliés ont réussi à semer une grande méfiance à l’égard du vote en faisant la promotion de fausses allégations de fraude massive. L’effort a érodé la confiance du public dans les élections et la démocratie, a conduit à des restrictions sur le vote par correspondance et de nouvelles exigences d’identification dans certains États dirigés par le GOP et a provoqué des menaces de mort contre les responsables électoraux.

Le jour du scrutin de cette année est marqué par des inquiétudes concernant de nouveaux harcèlements et le risque de perturbations dans les bureaux de vote et dans les bureaux électoraux où les bulletins de vote seront comptés. Les responsables électoraux se disent prêts à gérer tous les problèmes qui se posent, exhortant les électeurs à ne pas se laisser dissuader.

Dans un bureau de vote de la banlieue d’Atlanta à Woodstock, une électrice de 25 ans, Tyler Moore, a déclaré qu’elle ne serait pas surprise s’il y avait une controverse après les élections. “Tout le monde est sur ses gardes à ce sujet”, a-t-elle déclaré après avoir voté dans une église. “Mais la meilleure chose que nous puissions faire à ce sujet est simplement de voter.”

Des problèmes avec les machines de tabulation des votes dans 20% des bureaux de vote du comté de Maricopa, en Arizona, ont suscité des critiques sur les réseaux sociaux, mais un porte-parole du département des élections de l’État a déclaré que le problème était mineur.

“Les électeurs ont des options”, a déclaré la porte-parole Megan Gilbertson. “Ils peuvent attendre de mettre leur bulletin de vote dans la tabulatrice de travail, ils peuvent utiliser la boîte de dépôt sécurisée ou ils peuvent se rendre dans un autre centre de vote s’ils ne veulent pas attendre.”

Maricopa est le comté le plus peuplé de l’Arizona et abrite Phoenix, un endroit où les élections pour le gouverneur et le Sénat américain devraient être proches et un État où le scepticisme à l’égard des systèmes électoraux est profondément ancré chez les républicains depuis 2020.

Dans le comté de Luzerne, dans le nord-est de la Pennsylvanie, plusieurs bureaux de vote avaient besoin d’être reconstitués. L’avocat du comté, Mike Butera, a déclaré qu’aucun électeur n’avait été refoulé, que davantage de bulletins de vote étaient livrés dans chaque circonscription et que les bureaux de vote resteraient ouverts deux heures supplémentaires.

Avant la pandémie, de nombreux États avaient commencé à s’éloigner d’un seul jour de vote pour proposer des jours ou des semaines de vote anticipé en personne et de bulletins de vote envoyés par la poste.

Aucun problème majeur n’a été signalé pendant la période de vote anticipé. Mais certains des plus grands comtés de Pennsylvanie se sont efforcés d’aider les électeurs à corriger les bulletins de vote par correspondance qui présentaient des défauts tels que des dates incorrectes ou des signatures manquantes sur les enveloppes utilisées pour les envoyer. Cela a conduit à la confusion et à des défis juridiques dans l’état du champ de bataille où quelques-uns mille bulletins de vote peuvent suffire à influencer les résultats des courses à l’échelle de l’État.

Avant mardi, près de 44,5 millions de personnes à travers le pays avaient déjà voté.

L’affiliation à un parti semble être un facteur de plus en plus important dans la manière et le moment de voter. Le scepticisme républicain à l’égard du vote par correspondance a persisté au milieu des attaques de Trump et de ses alliés. Certains militants et candidats républicains sont allés jusqu’à encourager les électeurs qui reçoivent un bulletin de vote par la poste à attendre la toute dernière minute pour le remettre, affirmant que cela empêchera d’une manière ou d’une autre les démocrates de voler l’élection.

Il n’y a aucune preuve de fraude ou de manipulation généralisée des machines à voter en 2020. Des examens exhaustifs dans les États contestés par Trump ont tous confirmé la victoire de Biden, tandis que des dizaines de juges, y compris ceux nommés par Trump, ont rejeté de nombreuses affaires faisant des allégations non fondées d’actes répréhensibles.

Les responsables électoraux ont défendu le système. Ils notent les nombreux contrôles en place pour s’assurer qu’un seul vote par personne est compté, les examens qui garantissent que les machines comptent avec précision les bulletins de vote et les efforts pour identifier toute tentative de fraude.

“Les responsables des élections nationales et locales ont mis en place des plans d’urgence afin que les électeurs puissent avoir confiance dans nos élections”, ont déclaré l’Association nationale des secrétaires d’État et l’Association nationale des directeurs des élections d’État dans un communiqué.

Mais les fausses allégations se sont largement répandues parmi les républicains, alimentées par des théoriciens du complot sur les réseaux sociaux et lors d’événements organisés à travers le pays. Une enquête de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research d’octobre a révélé que 45% des républicains avaient peu ou pas confiance que les votes aux élections de mi-mandat seraient comptés avec précision. Et une majorité de républicains, 58%, croient toujours que le président Joe Biden n’a pas été légitimement élu – bien qu’il soit en légère baisse par rapport à 66% en juillet 2021.

Les responsables électoraux reconnaissent que les systèmes de vote électronique peuvent être vulnérables et ont pris de nombreuses mesures pour accroître la sécurité depuis les élections de 2016, lorsqu’il a été déterminé que la Russie recherchait des vulnérabilités. Le Congrès a envoyé près de 900 millions de dollars aux États pour renforcer leurs défenses en matière de cybersécurité, notamment en embauchant davantage de personnel informatique, en remplaçant les systèmes obsolètes et en ajoutant des tests de sécurité réguliers.

La plupart des électeurs déposent également des bulletins de vote en papier marqués à la main ou utilisent des machines qui produisent un enregistrement papier de leurs votes. Ceux-ci sont utilisés après l’élection pour vérifier que les machines utilisées pour compter les bulletins de vote fonctionnent correctement.

Avant les élections, des groupes républicains et conservateurs ont recruté des personnes pour servir d’observateurs du scrutin et pour être embauchées comme scrutateurs locaux. Alimentées par les mensonges sur les élections de 2020, certaines personnes se sont même postées près des urnes en Arizona tout en portant des armes à feu, en portant des gilets pare-balles et en cachant leur visage avec des masques. Pas plus tard que la semaine dernière, un juge a ordonné à ces groupes de se tenir à au moins 250 pieds.

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il envoyait des contrôleurs dans 24 États pour assurer le respect des lois fédérales sur le droit de vote – une étape de routine. Mais les responsables électoraux républicains de certains États ont tenté d’empêcher les observateurs de pénétrer dans les bureaux de vote. Dans certains comtés de Floride et du Missouri, après le refoulement des républicains, le ministère de la Justice a déclaré que les moniteurs seraient en dehors des bureaux de vote.

Mardi, des responsables du comté de Fulton, en Géorgie, ont déclaré avoir démis de leurs fonctions deux agents électoraux – une femme et son fils – avant l’ouverture des bureaux de vote mardi en raison de quelque chose que la femme avait publié sur les réseaux sociaux. Ce qu’elle a dit n’a pas été divulgué.

À Bridgton, dans le Maine, la police a lancé un avertissement à une femme qui a photographié un électeur en train de déposer un bulletin de vote dans une boîte de dépôt lundi, puis l’a publié sur les réseaux sociaux. “Personne ne devrait pouvoir interférer ou intimider quelqu’un pour qu’il vote”, a déclaré la secrétaire d’État du Maine, Shenna Bellows.

Mulvihill a rapporté de Cherry Hill, New Jersey. Les journalistes de l’AP à travers le pays ont contribué à ce rapport.

Suivez la couverture des élections par AP sur : https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections. Et consultez https://apnews.com/hub/explaining-the-elections pour en savoir plus sur les enjeux et les facteurs en jeu dans les élections de mi-mandat de 2022.

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