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Donnez aux autorités fédérales les clés de Rikers Island – New York Daily News

Tarz Youngblood. Georges Pagan. Herman Diaz. Dashawn Carter. Marie Yehouda. Emmanuel Sullivan. Anibal Carrasquillo. Albert Drye. Antonio Bradley. Elie Muhammad. Michel Lopez. Ricardo Cruciani. Michel Nieves. Kévin Bryan. Grégory Acevedo. Elmore Robert Pondexter. Eric Tavira. Gilberto García.

Jusqu’à présent en 2022, dix-huit New-Yorkais, âgés de 20 à 68 ans, sont décédés en détention au Département de correction de la ville de New York, dépassant déjà le total choquant de l’année dernière. Alors que les 18 familles attendent des réponses, l’avenir du département – comment il devrait être géré et par qui – fait l’objet de litiges. Cette réponse pourrait arriver dès jeudi, lorsque le DOC doit comparaître devant un tribunal fédéral.

Lors de sa dernière comparution devant le tribunal fin mai, le commissaire du Département de la correction, Louis Molina, a fait valoir que lui et son équipe seraient en mesure de réparer Rikers Island. Appelant Rikers un gâchis hérité, Molina a garanti à la juge Laura Swain que son plan d’action fonctionnerait – s’il avait plus de temps pour le mettre en œuvre, Swain a généreusement accordé à Molina une prolongation jusqu’au 17 novembre.

Île des Rikers

Depuis cette réunion, 13 autres personnes sont mortes sous la garde du département.

Les morts sont étonnantes par leur volume et leur inhumanité. Prenez, par exemple, Michael Nieves, 40 ans, un détenu souffrant de troubles mentaux qui s’est suicidé en août. Les agents de correction ont donné à Nieves le rasoir qu’il a utilisé pour se trancher la gorge; puis, deux officiers et un capitaine se tenaient là pendant que Nieves saignait sur le sol devant eux.

Herman Diaz, 52 ans, s’est étouffé avec une orange en mars. Les autres détenus se sont précipités à l’aide de Diaz, tout en suppliant l’agent de correction en poste de l’aider. Cet officier n’aurait rien fait, affirmant qu’il n’était pas autorisé à interagir avec les détenus en raison de son propre état de santé.

Des courriels et des rapports divulgués prouvent que Molina a tenté de minimiser les décès en détention au moins deux fois, en libérant avec compassion les détenus mourants immédiatement avant leur mort. Dans un e-mail, Molina a dit à un membre du personnel de libérer un détenu proche de la mort pour « le retirer de mon compte ».

Swain, qui supervise les litiges sur Rikers Island depuis près d’une décennie maintenant, sait sûrement que le plan Adams-Molina a échoué – et que Rikers Island doit être radicalement remanié pour ressembler même légèrement à une installation sûre. Personne ne peut réparer les Rikers en modifiant simplement les politiques et les incitations.

La solution est simple : la mise sous séquestre fédéral. Un séquestre serait choisi pour son expertise en matière de justice pénale et de réforme pénitentiaire et serait doté de «super» pouvoirs pour passer outre les lois problématiques et les mauvais précédents. Contrairement à un commissaire municipal, le séquestre aurait la capacité sans entrave de créer et de mettre en œuvre efficacement de véritables réformes – pas seulement les compromis « du mieux que nous pouvons faire en vertu de la loi » qui ont échoué pendant des décennies.

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Notamment, la mise sous séquestre est une mesure temporaire. Une fois que les politiques améliorées sont en place et se sont avérées durables, la ville récupère son département.

Un récepteur pourrait rapidement et considérablement améliorer même les problèmes les plus insolubles qui affligent nos prisons. Cela inclut la culture toxique du ministère. Les protections syndicales ont permis aux agents de correction de s’absenter sans conséquence. Les agents ont qualifié les personnes sous leur garde de « colis ». Ils ont négligé leurs devoirs, y compris la rédaction de rapports sur le recours à la force, en feignant d’être malades.

Ce type de culture a des conséquences humaines dévastatrices et les efforts de réforme progressent à un rythme glacial. Il a fallu sept ans au DOC pour en venir à l’idée d’embaucher à l’externe pour un rôle de supervision unique. Un séquestre pourrait rapidement changer cette politique désastreuse et laisser le département commencer à embaucher à l’extérieur pour tous les rôles de supervision. Le ministère pourrait enfin avoir les idées neuves dont il a besoin pour se lancer dans de vraies réformes.

La mise sous séquestre fédéral offrirait un minimum de responsabilité pour une installation en crise et un moyen d’atténuer des décennies de bureaucratie gonflée, de mauvaise gestion et d’abus. Ce n’est pas une solution miracle, mais si elle est utilisée intelligemment, elle peut endiguer un carnage et un bain de sang sans précédent, mettant fin à une crise qui fait honte à New York sur la scène nationale.

Le maire Adams a jusqu’à présent rejeté les appels à la mise sous séquestre, mais un dirigeant courageux les accepterait. Il devrait reconnaître l’échec de son approche jusqu’à présent et réfléchir clairement à l’approche qui protégera le mieux les New-Yorkais. Son administration s’est vu accorder une dernière chance en mai dernier. Objectivement, ils l’ont gaspillé – avec des conséquences fatales.

Dix-huit décès en un an sont intolérables. Leurs familles et tous les New-Yorkais méritent mieux que de vivre au milieu d’une crise humanitaire en cours dans notre ville. Nous exhortons Swain à rendre compte honnêtement de la violence et des effusions de sang qui affligent Rikers Island et à agir de manière décisive. Le département de la correction n’a plus gagné d’occasions. Il est temps pour un séquestre fédéral de faire ce que ce ministère ne peut pas : créer un système carcéral sûr, humain et digne pour ceux qui attendent leur journée au tribunal.

McKesson est le directeur exécutif de Campaign Zero. Townsend, avocat, est l’ancien sous-commissaire aux affaires internes du Département de la correction.

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