Des tornades frappent l’Arkansas, Illinois ; 8 morts, des dizaines de blessés

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Un système de tempête monstre a ravagé le sud et le Midwest vendredi, provoquant des tornades mortelles qui ont déchiqueté des maisons et des centres commerciaux dans l’Arkansas et effondré le toit d’un théâtre lors d’un concert de heavy metal dans l’Illinois.

Plus de deux douzaines ont été blessées, certaines grièvement, dans la région de Little Rock, ont indiqué les autorités. La ville de Wynne, dans le nord-est de l’Arkansas, a également été dévastée. Le coroner de la ville a déclaré à CBS News qu’il y avait quatre morts là-bas. Les responsables ont également déclaré que des personnes étaient piégées dans les décombres des maisons détruites.

Le directeur de la gestion des urgences du comté de Sullivan, dans l’Indiana, Jim Pirtle, a déclaré à CBS News qu’il y avait eu trois décès là-bas.

Les autorités ont déclaré qu’un toit de théâtre s’était effondré lors d’une tornade à Belvidere, dans l’Illinois, tuant une personne et en blessant 28, dont cinq grièvement. Le département de police de Belvidere a déclaré que l’effondrement s’était produit alors qu’une forte tempête traversait la région et que des appels avaient commencé à venir du théâtre à 19h48. Il a déclaré qu’une première évaluation était qu’une tornade avait causé les dégâts.

L’effondrement s’est produit à l’Apollo Theatre lors d’un concert de heavy metal dans la ville située à environ 113 kilomètres au nord-ouest de Chicago.

Temps violent Illinois
Les autorités travaillent sur les lieux de l’Apollo Theatre après qu’une violente tempête printanière a causé des dommages et des blessures lors d’un concert, tard le vendredi 31 mars 2023, à Belvidere, Ill.

Matt Marton / AP


Le chef du service d’incendie de Belvidere, Shawn Schadle, a déclaré que 260 personnes se trouvaient sur les lieux. Il a dit que les premiers intervenants ont également sauvé quelqu’un d’un ascenseur et ont dû se débattre avec des lignes électriques tombées à l’extérieur du théâtre.

Le chef de la police de Belvidere, Shane Woody, a décrit la scène après l’effondrement comme “le chaos, le chaos absolu”.

Gabrielle Lewellyn venait d’entrer dans le théâtre lorsqu’une partie du plafond s’est effondrée.

“J’étais là moins d’une minute avant qu’il ne tombe”, a-t-elle déclaré à WTVO-TV. “Les vents, quand je marchais vers le bâtiment, sont passés de zéro à mille en cinq secondes.”

Certaines personnes se sont précipitées pour soulever la partie effondrée du plafond et sortir les gens des décombres, a déclaré Lewellyn, qui n’a pas été blessé.

“Ils ont sorti quelqu’un des décombres et je me suis assis avec lui et je lui ai tenu la main et je (lui ai dit) ‘Ça va aller.’ Je ne savais pas vraiment quoi faire d’autre.”

Il y a eu plus de tornades confirmées dans l’Iowa et des feux d’herbe fouettés par le vent ont éclaté dans l’Oklahoma, alors que le système de tempête menaçait une large bande du pays qui abrite quelque 85 millions de personnes.

Le temps destructeur est survenu alors que le président Joe Biden visitait les suites d’une tornade mortelle qui a frappé le Mississippi il y a une semaine et a promis que le gouvernement aiderait la région à se rétablir.

La tornade de Little Rock a d’abord déchiré les quartiers de la partie ouest de la ville et a déchiqueté un petit centre commercial qui comprenait une épicerie Kroger. Il a ensuite traversé la rivière Arkansas jusqu’à North Little Rock et les villes environnantes, où des dommages considérables ont été signalés aux maisons, aux entreprises et aux véhicules.

Temps violent Arkansas
Un homs est endommagé et des arbres sont tombés après qu’une tornade a balayé Little Rock, Ark., le vendredi 31 mars 2023.

Andrew DeMillo / AP


Dans la soirée, les responsables du comté de Pulaski ont annoncé un décès confirmé à North Little Rock mais n’ont pas immédiatement donné de détails.

Les responsables du Baptist Health Medical Center-Little Rock ont ​​déclaré à KATV dans l’après-midi que 21 personnes s’y étaient enregistrées avec des blessures causées par une tornade, dont cinq dans un état critique.

Le maire Frank Scott Jr., qui a annoncé qu’il demandait l’aide de la Garde nationale, a tweeté dans la soirée que les dégâts matériels étaient importants et “nous répondons toujours”.

La gouverneure Sarah Huckabee Sanders a activé 100 membres de la Garde nationale de l’Arkansas pour aider les autorités locales à répondre aux dégâts dans tout l’État.

À Little Rock, la résidente Niki Scott s’est réfugiée dans la salle de bain après que son mari a appelé pour dire qu’une tornade se dirigeait vers elle. Elle pouvait entendre des éclats de verre alors que la tornade passait en rugissant, et a émergé par la suite pour constater que sa maison était l’une des rares de sa rue à ne pas avoir un arbre tombé dessus.

“C’est comme tout le monde le dit. C’est devenu très silencieux, puis c’est devenu très bruyant”, a déclaré Scott par la suite, alors que les tronçonneuses rugissaient et que les sirènes retentissaient dans la région.

À l’aéroport national de Clinton, passagers et travailleurs se sont temporairement abrités dans des toilettes.

“Prier pour tous ceux qui étaient et restent sur le chemin de cette tempête”, a déclaré Sanders, qui a déclaré l’état d’urgence, sur Twitter.

À environ 80 kilomètres à l’ouest de Memphis, dans le Tennessee, la petite ville de Wynne, dans l’Arkansas, a subi d’importants dégâts de tornade, a confirmé Sanders.

Temps violent Iowa
Des maisons sont endommagées après qu’une tornade a balayé Coralville, Iowa, le vendredi 31 mars 2023.

Ryan Foley / AP


Le coroner du comté de St. Francis, Miles J. Kimble, a déclaré à l’AP par téléphone vendredi soir qu’il aidait le coroner du comté de Cross à Wynne et que deux personnes y sont mortes dans la tornade.

Le gouverneur lors d’un briefing avec des responsables de Little Rock vendredi soir a déclaré qu’il était possible que le nombre de décès augmente.

La conseillère municipale Lisa Powell Carter a déclaré à AP que la ville de Wynne était sans électricité et que les routes étaient pleines de débris.

“Je panique en essayant de rentrer à la maison, mais nous ne pouvons pas rentrer à la maison”, a-t-elle déclaré. “Wynne est tellement démolie. … Il y a des maisons détruites, des arbres dans les rues.”

Les tornades incessantes ont continué à se reproduire et à se poser dans la région dans la nuit.

Le service de police de Covington, dans le Tennessee, a déclaré sur Facebook que la ville de l’ouest du Tennessee était infranchissable après la chute de lignes électriques et d’arbres sur les routes lors du passage de la tempête vendredi soir. Les autorités du comté de Tipton, au nord de Memphis, ont déclaré qu’une tornade semblait s’être abattue près du collège de Covington et dans d’autres endroits du comté rural.

Le shérif du comté de Tipton, Shannon Beasley, a déclaré sur Facebook que des maisons et des structures avaient été gravement endommagées.

Les tornades se sont déplacées dans certaines parties de l’est de l’Iowa, avec des dégâts sporadiques.

Une tornade a dévié juste à l’ouest d’Iowa City, qui abrite l’Université de l’Iowa. Une vidéo de KCRG-TV a montré des poteaux électriques renversés et des toits arrachés d’un immeuble d’appartements dans la banlieue de Coralville et des maisons considérablement endommagées dans la ville de Hills.

Près de 90 000 clients de l’Arkansas ont perdu de l’électricité, selon poweroutage.us, qui suit les pannes.

Dans l’Oklahoma voisin, des rafales de vent allant jusqu’à 96 km/h ont alimenté des feux d’herbe qui se déplacent rapidement. Les gens ont été invités à évacuer les maisons dans l’extrême nord-est d’Oklahoma City, et les soldats ont fermé des portions de l’Interstate 35.

APTOPIX Temps violent Arkansas
Une voiture est renversée dans un parking de Kroger après qu’une violente tempête a balayé Little Rock, Ark., le vendredi 31 mars 2023.

Andrew DeMillo / AP


Dans l’Illinois, Ben Wagner, opérateur radar en chef de l’agence de gestion des urgences du comté de Woodford, a déclaré que la grêle avait brisé les vitres des voitures et des bâtiments dans la région de Roanoke, au nord-est de Peoria. Plus de 109 000 clients avaient perdu l’électricité dans l’État vendredi soir.

D’autres pannes ont été signalées dans l’Iowa, le Missouri, le Tennessee, le Wisconsin, l’Indiana et le Texas.

Les équipes de pompiers ont combattu plusieurs incendies près d’El Dorado, au Kansas, et certains habitants ont été invités à évacuer, dont environ 250 élèves du primaire qui ont été transférés dans un lycée.

À l’aéroport international O’Hare de Chicago, un programme de gestion du trafic a été mis en place, ce qui a retardé l’arrivée des avions de près de deux heures en moyenne, a rapporté WFLD-TV.

Le Centre de prévision des tempêtes du Service météorologique national avait prévu une épidémie inhabituellement importante d’orages susceptibles de provoquer de la grêle, des rafales de vent dommageables et de fortes tornades pouvant se déplacer sur de longues distances au-dessus du sol.

On s’attend à ce que de tels “orages supercellulaires intenses” deviennent plus courants, en particulier dans les États du Sud, à mesure que les températures augmentent dans le monde.

Le service météorologique prévoit un autre lot de tempêtes intenses mardi prochain dans la même zone générale que la semaine dernière.