Ce qu’il faut savoir sur les documents classifiés et leur traitement : ANALYSE

Des révélations qui Président Joe Biden avait des documents classifiés stockés à son domicile et au Penn Biden Center lorsqu’il était vice-président fait écho à la découverte que l’ancien président Donald Trump documents classifiés stockés à Mar-a-Lago et dans une unité de stockage fédérale.

Bien qu’il ne soit pas clair quel type d’informations classifiées ont été trouvées à ces endroits, les deux découvertes à première vue soulèvent des inquiétudes quant à l’utilisation et à l’utilisation abusive de documents classifiés et aux processus en place pour garantir que les espions, les organisations terroristes étrangères ou d’autres nations ne le font pas. t accéder à des informations qui devaient rester secrètes.

PHOTO : Le procureur général Merrick Garland prend la parole lors d'une conférence de presse au ministère de la Justice, le 12 janvier 2023.

Le procureur général Merrick Garland prend la parole lors d’une conférence de presse au ministère de la Justice, le 12 janvier 2023.

Manuel Balce Ceneta/AP

Le président Biden a expliqué mardi comment la découverte des documents avait été gérée, affirmant qu’il n’en connaissait pas le contenu, et a déclaré que ses avocats avaient immédiatement remis les documents aux autorités compétentes des Archives nationales. L’ancien président Trump a déclaré à Fox News en septembre qu’il avait déclassifié les documents de Mar-a-Lago et qu’ils étaient sa propriété.

Tous les documents produits par les services de renseignement américains, certaines forces de l’ordre et d’autres agences fédérales sont généralement conservés dans un système de classification. Aux États-Unis, les documents et autres éléments jugés essentiels à la sécurité nationale reçoivent généralement une classification fédérale.

Le système fonctionne comme ça.

Système uniforme

Décret exécutif 13526, signé par l’ancien président Barack Obama, construit sur un système de plusieurs décennies utilisé par le gouvernement fédéral. L’ordonnance « prescrit un système uniforme de classification, de sauvegarde et de déclassification des informations relatives à la sécurité nationale, y compris les informations relatives à la défense contre le terrorisme transnational ».

En vertu de cette ordonnance, les niveaux de classification, les normes, les procédures de traitement et de déclassification sont précisés et soumettent tout le monde au gouvernement fédéral, y compris le président, au respect de ces normes.

Tout chef de ministère ou d’agence du gouvernement fédéral a la capacité de classer l’information ou de déléguer ce processus à ses subordonnés. Le ministère ou l’organisme qui le classe est celui qui contrôle la classification et la déclassification de cette information.

Quant aux présidents, non seulement ils peuvent classer les informations, mais ils traitent régulièrement des informations classifiées provenant d’une myriade d’agences gouvernementales. Cela comprend le ministère de la Défense, le ministère de la Justice, le FBI, la FDA et le reste de la communauté du renseignement, acheminés vers le président par l’intermédiaire du directeur du renseignement national (DNI).

Trois niveaux de classement

Une fois qu’un organisme d’origine détermine que l’information doit être classifiée, il doit alors déterminer à quel niveau. Dans le système de classification, il y a généralement trois niveaux.

“Top Secret” s’applique aux informations dans lesquelles on peut raisonnablement s’attendre à ce que leur divulgation non autorisée cause des dommages “exceptionnellement graves” à la sécurité nationale que l’autorité de classification d’origine est en mesure d’identifier ou de décrire.

Les informations classifiées au niveau top secret impliquent généralement également un processus strict d’entrée et de sortie. Une personne ayant besoin de voir un document Top Secret doit souvent signer le document et le reconnecter à son retour, souvent pour être utilisé uniquement dans une installation d’information sur les compartiments sensibles (SCIF).

PHOTO : L'ancien président Donald Trump fait signe de la main alors qu'il quitte la Trump Tower, le 10 août 2022, à New York.

L’ancien président Donald Trump salue en quittant la Trump Tower, le 10 août 2022, à New York.

Julia Nikhinson/AP, DOSSIER

« Secret » désigne les informations dont la divulgation non autorisée pourrait raisonnablement causer des dommages « graves » à la sécurité nationale que l’autorité de classification d’origine est en mesure d’identifier ou de décrire.

« Confidentiel » s’applique aux informations qui, lors de leur divulgation non autorisée, pourraient raisonnablement causer des « dommages » à la sécurité nationale que l’autorité de classification d’origine est en mesure d’identifier ou de décrire.

Pour tous les autres articles qui ne sont pas réputés répondre à l’un des systèmes de classification ci-dessus, ils recevront généralement une désignation « non classé ».

Les éléments pouvant faire l’objet d’une classification comprennent tout, des plans militaires aux informations des gouvernements étrangers en passant par la protection des matières nucléaires.

L’un des documents classifiés les plus connus est le Brief quotidien présidentiel (APB). Le dossier peut contenir des informations classifiées provenant de plusieurs agences, couvrant des menaces ou des problèmes actuels ou de longue date.

À la Maison Blanche, généralement une classification de document, même à la demande du président, sera gérée par l’agence d’origine.

Qui peut voir les documents ?

Les réglementations concernant le traitement des informations classifiées stipulent que toute personne accédant à des informations classifiées doit avoir signé un “accord de non-divulgation, doit avoir besoin de savoir et avoir été formée au traitement des informations classifiées”. Il est interdit par la loi à toute personne ne disposant pas de l’autorisation de sécurité appropriée de consulter des informations classifiées.

Le président et quelques autres ont des pouvoirs spéciaux pour consulter des informations classifiées lorsqu’ils sont au pouvoir ou non. Tout ancien président, vice-président et quelques autres, par la loi, ont accès à toutes les informations classifiées à perpétuité par la nature du poste qu’ils occupaient. Mais personne ne peut supprimer des informations classifiées sans autorisation appropriée, y compris le président.

PHOTO: Le président Joe Biden répond aux questions des journalistes sur des documents classifiés alors qu'il prononce des remarques sur l'économie et l'inflation, le 12 janvier 2023, à Washington, DC

Le président Joe Biden répond aux questions des journalistes sur des documents classifiés alors qu’il prononce une allocution sur l’économie et l’inflation, le 12 janvier 2023, à Washington, DC

Kevin Dietsch/Getty Images

Pendant son mandat, tout président a plus de 4 000 employés qui travaillent pour lui, y compris du personnel militaire, des services secrets et d’autres membres du gouvernement. Tous ont des habilitations de sécurité allant du secret au top secret.

La plupart des membres du personnel et des autres personnes travaillant autour du président ont tendance à gérer les choses au jour le jour, y compris la gestion des informations classifiées. De plus, chaque fois que le président voyage, les cadres supérieurs, l’aide militaire (MILAID) et un débriefeur du renseignement sont généralement ceux qui fournissent au président ses briefings quotidiens.

Bien que la loi autorise clairement le président et l’ancien président à accéder à ces documents, des questions subsistent quant à savoir comment et pourquoi des informations classifiées ont été trouvées en dehors d’un environnement contrôlé.

Pour trouver des réponses, le ministère de la Justice conseiller spécial Jack Smith a été chargé de déterminer si l’ancien président Trump a enfreint des lois et entravé l’enquête sur les documents classifiés trouvés à Mar-a-Lago.

Et le procureur général Merrick Garland a annoncé jeudi qu’il avait nommé l’ancien procureur américain du district du Maryland Robert Hur en tant que conseiller spécial dans l’enquête sur les documents classifiés trouvés au domicile du président Biden et au centre Penn Biden.

Donald J. Mihalek est un contributeur d’ABC News, un agent principal des services secrets à la retraite et un instructeur régional de formation sur le terrain qui a servi pendant deux transitions présidentielles. Il était également policier et a servi dans les garde-côtes américains.

Richard Frankel est un contributeur d’ ABC News et un agent spécial du FBI à la retraite qui était l’agent spécial en charge de la division Newark du FBI et avant cela, le groupe de travail conjoint sur le terrorisme du FBI à New York.

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