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Avant le début du témoignage d’Alex Murdaugh, le juge a des décisions clés

WALTERBORO, SC (AP) – Avant le début du témoignage dans le procès pour meurtre de l’avocat de Caroline du Sud Alex Murdaugh, les avocats de la défense demanderont au juge de rendre une paire de décisions clés cette semaine qui pourraient éliminer une quantité massive de preuves de l’affaire.

Les procureurs veulent présenter de nombreuses preuves du mauvais comportement de Murdaugh et des nombreux autres crimes dont il est accusé pour montrer qu’il a tué sa femme et son fils afin de gagner du temps pour empêcher que ses autres méfaits ne soient découverts. Les avocats de la défense ne veulent pas que le juge admette les preuves, prétendant que les procureurs tentent de salir Murdaugh pour renforcer un dossier faible.

Lorsque le juge de circuit Clifton Newman entendra les arguments une fois le jury assis, les avocats de Murdaugh tenteront également de le convaincre de refuser d’admettre des preuves qui, selon les autorités, montreront du sang de son fils cadet tué éclaboussé sur la chemise de Murdaugh. Les avocats de la défense ont déclaré que la chemise avait été détruite avant de pouvoir la tester et il existe des preuves que l’expert examinant la chemise a changé ses conclusions sous la pression des agents de l’État.

La sélection du jury se poursuit mardi alors que le tribunal tente de réunir 700 personnes dans un groupe de plusieurs dizaines de jurés potentiels pour sélectionner le panel final de 12, plus six suppléants.

Murdaugh, 54 ans, risque 30 ans de prison à perpétuité s’il est reconnu coupable du meurtre de Maggie, 52 ans, et de leur fils, Paul, 22 ans. Murdaugh a retrouvé leurs corps devant leur domicile du comté de Colleton le 7 juin 2021. Il a dit qu’il ‘ J’étais parti pendant environ une heure pour rendre visite à son père et à sa mère malades.

Caricatures politiques

Murdaugh fait également face à une centaine d’accusations liées à d’autres crimes, notamment le blanchiment d’argent, le vol de millions de clients, l’évasion fiscale et la tentative d’amener un homme à lui tirer dessus pour que son fils survivant puisse percevoir une police d’assurance-vie de 10 millions de dollars.

Habituellement, les preuves clés de l’accusation sont connues bien à l’avance dans les procès importants de Caroline du Sud, qu’il s’agisse des aveux de Susan Smith selon lesquels elle a fait rouler sa voiture dans un lac du comté d’Union et a noyé ses enfants ou des images de surveillance montrant Dylann Roof avec sa coupe de cheveux distinctive entrer et sortir d’un Charleston Église afro-américaine où il a tué neuf membres dans une attaque raciste.

Mais on sait peu de choses sur l’affaire de l’État contre Murdaugh en dehors des preuves contestées d’éclaboussures de sang, des citations à comparaître de Google et de Snapchat et des mentions de vidéos prises au domicile des Murdaugh où les meurtres ont eu lieu.

Interrogés lors d’une audience préliminaire sur les preuves qu’ils produiraient, les procureurs ont présenté une chronologie détaillée de la façon dont la femme et le fils de Murdaugh ont été tués le même jour qu’un parajuriste d’un cabinet d’avocats a signalé qu’il pourrait voler de l’argent.

Ils soutiennent que Murdaugh a tiré sur les deux pour détourner l’attention de son impasse financière et que la preuve d’autres crimes pour lesquels il attend son procès est pertinente pour illustrer comment un père et son mari pourraient commettre un acte aussi horrible.

Les avocats de Murdaugh ont déclaré qu’il était insensé pour un avocat de penser que l’examen de sa vie diminuerait lorsque sa femme et son fils auraient été retrouvés abattus à plusieurs reprises avec deux armes différentes. Ils soutiennent que les procureurs essaient de le salir parce qu’ils semblent n’avoir aucune autre preuve significative.

Les agents de l’État et les procureurs ont mis 13 mois pour demander des inculpations pour meurtre contre Murdaugh. Il n’y a eu aucune preuve rendue publique que les armes utilisées pour tuer les victimes, une confession possible, un témoignage oculaire ou d’autres informations sur l’affaire ont fait surface.

Dans les preuves d’éclaboussures de sang, les avocats de Murdaugh ont déclaré que les courriels qui leur avaient été remis par les procureurs montraient qu’un expert, qui a analysé la chemise que Murdaugh portait lorsqu’il a trouvé les corps, a initialement déterminé qu’il n’y avait pas de taches de sang, seulement des taches qui auraient pu se produire lorsque Murdaugh vérifié pour voir si son fils et sa femme étaient encore en vie.

L’expert a changé d’avis plusieurs semaines plus tard après que des agents de l’État se sont envolés pour son domicile dans l’Oklahoma, selon les courriels cités par les avocats de Murdaugh. Les tests sur la chemise ont utilisé des produits chimiques qui ont empêché tout expert de la défense de faire ses propres tests ou même de vérifier les résultats originaux, a déclaré la défense.

Les procureurs ont déclaré lors d’une audience en décembre qu’il pourrait y avoir des problèmes avec les éclaboussures de sang, mais ont demandé à se réunir avec les enquêteurs. Ils n’ont pas commenté le sujet dans les documents judiciaires ou dans la salle d’audience depuis.

Le procès de Murdaugh devrait durer jusqu’à trois semaines, les procureurs et les avocats de la défense fournissant une liste de plus de 200 témoins potentiels au juge.

Droits d’auteur 2023 L’Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.

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