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Affaire JonBenét Ramsey: 26 ans après le meurtre d’un enfant de six ans, Boulder se prépare à une nouvelle enquête

Jes voitures arrivent tous les jours, au moins une ou deux, descendant petit à petit le bloc 700 de 15e Rue à Boulder. Certains s’arrêtent pour que les occupants puissent sortir pour prendre des photos devant un imposant manoir fermé au milieu du pâté de maisons, une maison qui pourrait détenir les secrets de l’un des meurtres non résolus les plus tristement célèbres d’Amérique.

C’est ici que JonBenét Ramsey, six ans, a été retrouvé assassiné le lendemain de Noël en 1996, son père disant à la police qu’il avait découvert le corps dans le sous-sol de la famille quelques heures seulement après que lui et sa femme aient signalé la disparition de leur fille.

Ce qui a suivi a été une cascade de révélations et de développements bizarres qui ont captivé le monde et qui continuent de le faire depuis. Les Ramsey étaient riches; Boulder était « en sécurité », leur fille était une enfant reine de beauté ; et surtout, les suspects et les théories ne manquaient pas.

Tout cela est sur le point de se précipiter une fois de plus après que la police de Boulder a annoncé cette semaine qu’elle travaillait avec l’équipe d’examen des affaires froides du Colorado pour une nouvelle enquête sur l’affaire de 26 ans.

Voisins sur 15e Street sont habitués au tourisme morbide, bien que plusieurs aient apposé « No Solicitation » et des pancartes similaires devant leurs maisons. Il y a eu un flux constant de voyeurs, de reporters et de documentaristes qui se promènent dans la rue depuis plus d’un quart de siècle.

Lorsque les jeunes locataires de la maison voisine envisageaient d’emménager l’été dernier, rien ne remarquait aux trois collégiennes quant à l’adresse. Leurs parents, cependant, ont immédiatement fait le rapprochement.

Grace Sheehan, 22 ans, raconte L’indépendant sa mère et son père ont reconnu les noms de famille des propriétaires de la maison qu’ils louent maintenant.

“Mon père et ma mère se disaient : ‘Attendez, j’ai l’impression de me souvenir qu’ils ont été interrogés dans l’affaire JonBenét Ramsey'”, explique Mme Sheehan, qui se spécialise en sciences humaines à l’Université du Colorado à Boulder.

“Ils étaient comme, ‘Oh mon Dieu, je me demande si la maison est à proximité.’ Et puis ils ont réalisé que c’était à côté quand ils ont cherché.

Elle et ses colocataires n’étaient même pas nés au moment où JonBenét a été tué – mais ils insistent sur le fait que leurs contemporains, alimentés par le véritable engouement pour le crime et, peut-être, les souvenirs de l’affaire de leurs parents, sont tous bien conscients du crime.

JonBenét Ramsey, une reine de beauté de six ans, a été retrouvée assassinée chez elle en 1996

(Sipa/Shutterstock)

“Tous ceux à qui nous parlons [and tell] ‘Oh, nous vivons à côté de la maison’, disent-ils, ‘Vraiment?’ Tout le monde sait qui elle est », raconte Lily Scott, 19 ans. L’indépendant. “Les enfants de notre âge, ils prennent tout le temps des selfies devant la maison.”

Sa mère avait également assisté à CU Boulder au moment du meurtre et reste “folle de l’affaire”, dit Mme Scott, ajoutant que “chaque fois que quelque chose se passe [involving the story,] elle est sur mon téléphone.

Sa mère n’avait pas encore appelé au sujet de la relance de l’enquête, mais les nouvelles de l’enquête circulaient très lentement à Boulder un jour après que les flics eurent fait l’annonce.

À un mile et demi de l’ancienne maison de Ramsey, dans la rue piétonne Pearl Street de Boulder, le personnel s’apprêtait à fermer pour la soirée à la bijouterie Classic Facets lorsqu’ils ont entendu – et leurs têtes ont tous tourné d’intérêt.

Les enfants de Sherry Laurienti avaient à peu près le même âge que les enfants de Ramsey lorsque le crime horrible s’est produit, raconte-t-elle L’indépendant.

“Nous connaissions des gens qui connaissaient des gens qui les connaissaient … c’était assez proche pour que quelqu’un se dise:” Oh, mon Dieu, mon ami est leur voisin “, dit-elle. “Tout le monde avait peur à l’époque, parce qu’on ne savait pas ce qui se passait, [thinking] ‘Est-ce que c’est quelque chose qui va arriver?’ ou ‘Est-ce que quelqu’un va prendre nos enfants?’

«Parce qu’au début, nous pensions qu’elle venait d’être kidnappée. Et puis quand le meurtre [news] arrivé, c’était encore plus choquant.

Une voiture de police se trouve devant la maison de Ramsey à Boulder en 1997

(AP1997)

Au fur et à mesure que l’enquête initiale progressait, les craintes locales concernant un prédateur traquant la communauté se sont apaisées – mais le meurtre non résolu de JonBenét est un spectre furtif qui hante Boulder depuis des décennies, d’autant plus qu’il ne semble jamais disparaître.

La mort de Patsy Ramsey, la mère de JonBenét et elle-même reine de beauté, a fait la une des journaux en 2006; l’année suivante, son mari a mis le moulin à rumeurs en surmultipliée lorsqu’il était lié de manière romantique à la mère de l’adolescente disparue de l’Alabama, Natalee Holloway.

En 2016, le frère aîné de JonBenét, Burke – qui avait neuf ans au moment du meurtre de l’enfant de six ans et est devenu la cible préférée des théoriciens d’Internet – a accordé une interview très médiatisée au Dr Phil. Et cela ne tient même pas compte des innombrables livres, documentaires, articles, émissions spéciales télévisées et autres médias qui plongent profondément dans le mystère persistant.

“À cause des podcasts et autres, cela revient toujours”, a déclaré Mme Laurienti L’indépendant. “C’est toujours un peu dans le discours” localement.

C’est certainement le sujet de conversation des touristes, qui affluent vers Boulder, une carte postale parfaite, au pied des montagnes Rocheuses, à un peu moins de 30 miles au nord-ouest de Denver.

« Les gens qui viennent dans notre magasin veulent savoir : ‘C’est à quelle distance ? Où est le quartier? », Dit Mme Laurienti à propos de la maison Ramsey.

L’incongruité d’un meurtre d’enfant dans une ville aussi enviable a aggravé la fascination pour le crime, croit-elle.

“Comment cela peut-il se produire dans ce quartier, dans cette ville .. qui, je pense, intrigue encore les gens”, dit-elle L’indépendant. « Cela se passe ailleurs. Cela se passe dans une grande ville. Cela n’arrive pas dans quelque chose d’aussi pittoresque que Boulder.

Bien qu’il puisse toujours y avoir un courant d’intérêt sous-jacent dans la ville universitaire de 150 000 habitants, de nombreux habitants sont soit ambivalents, soit malades de l’obsession.

Un client du Bohemian Biergarten jeudi soir, un homme qui a déménagé à Boulder 10 ans avant le meurtre de JonBenét, avait vu un article sur la nouvelle enquête plus tôt dans la journée.

“J’ai vu une petite chose en ligne… ce n’était pas vraiment une histoire”, raconte l’homme de 54 ans L’indépendantajoutant qu’il connaît l’affaire et certaines des théories qui l’entourent bien qu’il ne soit pas particulièrement intéressé lui-même.

“S’ils ont une percée, alors peut-être”, dit-il.

(Getty)

Mme Laurienti, pour sa part, dit que ce serait “super” si l’affaire était finalement résolue, mais elle est également parfaitement consciente que le meurtre a pris sa propre vie dans le domaine des détectives amateurs, des théoriciens du complot et, vraiment, la conscience publique au sens large elle-même.

“Je pense qu’il y aura toujours des spéculations, même s’ils le résolvent”, dit-elle.

Le 15e Street jeudi, il n’y avait pas de réponse à l’ancienne maison de Ramsey et les feuilles d’automne s’accumulaient depuis un certain temps sur le trottoir devant.

La maison a été achetée par Timothy et Carol Schuller Milner en 2004, puis mise en vente sans succès quatre fois, réduisant finalement le prix en 2014 de 2,3 millions de dollars à 1,95 million de dollars.

Il ne s’est toujours pas vendu, et Mme Milner a déclaré à la publication du Colorado Westword en 2019 qu’elle et son mari sont restés heureux d’y vivre. Ils n’avaient même pas voulu essayer de vendre, dit-elle, mais les obligations de travail en Californie à l’époque avaient rendu difficile l’entretien de la propriété du Colorado.

Mme Milner a déclaré que l’histoire de la maison n’avait jamais dérangé sa famille au cours des 15 années écoulées depuis son achat. Ses enfants avaient en fait fréquenté la même école que JonBenét, a-t-elle déclaré.

“Nous nous sommes assis avec eux, parce que nous ne voulions pas qu’ils en entendent parler par quelqu’un d’autre”, a-t-elle déclaré. Westword d’une conversation qu’elle et Timothy ont eue avec leurs enfants avant de s’engager dans la maison. “Nous avons toujours cru qu’il fallait être honnête avec eux.”

“Alors nous avons dit:” Cela s’est passé ici. Il se passe de très mauvaises choses dans le monde. Mais notre foi dit que Dieu est plus grand que les mauvaises choses », a déclaré Mme Milner, la fille du regretté télévangéliste national Robert Schuller. « ‘Nous pouvons laisser les mauvaises choses avoir le dernier mot ou nous pouvons croire que la restauration peut venir là où de mauvaises choses se sont produites. Comment vous sentez-vous à ce sujet ?

“Et ils étaient comme, ‘Nous pensons que nous devrions emménager tout de suite.’ Ils ont juste ressenti cette incroyable empathie et compassion pour la famille et, bien sûr, pour JonBenét.”

Mme Milner a déclaré que, lors de sa première visite à la maison, “à la minute où nous avons franchi le seuil, il y avait un tel whoosh de paix et d’anticipation.

Elle a ajouté plus tard: “Tout cela est spéculatif, mais sur la base des sentiments que nous avons ressentis en étant là-bas, nous n’avons jamais senti que les Ramsey étaient impliqués.”

Les Milner étaient heureux et en paix le 15e Street, dit-elle – et elle ne croit pas que «nous aurions ressenti cela à la maison» si des activités familiales néfastes s’y étaient déroulées auparavant.

“J’ai des espaces dans la maison où j’aime aller m’asseoir la nuit et voir la pleine lune et les sommets des Flatirons saupoudrés de neige – et je vois une étoile filante de temps en temps”, a-t-elle déclaré. Westword.

(Getty Images)

La maison est indéniablement belle, avec 7 000 pieds carrés et plus de 100 fenêtres sur un quart d’acre à deux pas du campus CU Boulder. La taille de la maison n’est pas apparente de la rue, encore plus déguisée par la porte et les grands arbres de la cour avant.

Lorsque les étudiantes ont emménagé à côté en août, elles ont dit L’indépendant c’était un peu troublant au début, mais maintenant “c’est juste une maison”.

Cela étant dit, cependant, Mme Scott est résolue.

« Je ne l’achèterais pas », dit-elle.

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